Heister houdt tafeltennisploeg overeind

MANCHESTER (ANP) - De Nederlandse tafeltennissers hebben zich gisteravond verzekerd van een plaats bij de laatste zestien bij de WK in Manchester. De ploeg van coach Paul Halda, die als derde eindigde in hun groep, versloeg in een tussenronde Spanje met 3-1. Frankrijk is de volgende tegenstander van Oranje.

Voor de vrouwen is er vrijwel geen eer meer te behalen. De equipe van Peter Engel is veroordeeld tot de striijd om de plaatsen 21 tot en met 28.

De zenuwen van mannencoach Haldan en vechtjas Danny Heister worden in Engeland op de proef gesteld. Het vlaggenschip van de nationale tafeltennisbond vaart op halve kracht. Trinko Keen speelt ver onder zijn kunnen, Chen Sung is geblesseerd aan de elleboog en Jörg de Cock is eigenlijk nog te licht voor het grote werk.

Heister en Keen vormden twee jaar geleden tijdens het WK van Tianjin een vechtmachine. Ze verrasten toppers en stuntten bijna door de kwartfinales te halen. Ze verrichtten heldendaden. Samen.

“Ik speel weer met het oog van de tijger”, sprak Keen tijdens het trainingskamp op Papendal. De 25-jarige Randwijker dacht klaar te zijn met een moeilijke periode, maanden van twijfel. “Het hoofd is weer schoon. Ik ben er klaar voor.”

In Manchester blijkt dat de oorlog in het hoofd van Keen nog niet voorbij is. Hij kan nog niet vechten en als hij knokt is het vooral tegen zich zelf. Zaterdag tegen Denemarken sleepte Keen het winnende punt (3-2) binnen. Haldan hoopte dat het de ommekeer zou betekenen. De laatste groepswedstrijd tegen Zuid-Korea, gistermorgen gaf nog geen uitsluitsel. De Aziaten waren gewoon te sterk: 0-3.

Tegen Spanje moest de ploeg van Haldan zich een plaats bij de beste zestien toeëigenen. Keen verloor de openingspartij van He. De cijfers waren slecht, het spel net zo: 11-21 15-21. Het was zijn vijfde nederlaag in Manchester, tegenover twee zeges.

Oranje moet het hebben van Heister, die de druk echter begint te voelen. In de voeten, in de rug en in het hoofd. Tegen de mondiale middenmoter Casaras ging het verschrikkelijk moeilijk: 22-20 in de derde.

Haldan en Heister kregen gisteravond hulp van Chen Sung. De import-Limburger had zich de twee laatste groepswedstrijden laten vervangen door de twaalf jaar jongere Jörg de Cock. Heister maakte het karwei vervolgens met zijn achtste overwinning (tegenover twee nederlagen) af. Tegen Frankrijk zal hij nog meer hulp nodig hebben.

Twee jaar geleden eindigde de vrouwenploeg op het WK in China op de elfde plaats. Nu mag Oranje morgen blij zijn als het 21ste staat. Want dat is na vier dagen wel heel erg wisselvallig spel nog het hoogst haalbare.

De vrouwen eindigden zaterdag op de vierde plaats in groep D. Oranje verspeelde een 2-1 voorsprong tegen de Zweden. Gerdie Keen verloor in drie games van Pernilla Pettersson en Emily Noor bleek vervolgens niet tegen Asa Svensson en vooral niet tegen de stress bestand.

Oranje kreeg nog een herkansing op een goede eindklassering (de negende tot en met de zestiende plaats). Engel wist zeker dat de volgende tegenstander uit het duel tussen Frankrijk en Wit-Rusland zou komen en offerde zijn zaterdagavond op om ruim drie uur naar schaak-ping-pong te kijken. In een late teambespreking bereidde hij zijn speelsters voor op een nieuwe confrontatie met Frankrijk, waarvan in de groep met 3-2 was verloren. De volgende ochtend kon hij zijn ogen niet geloven toen Joegoslavië zich aan de andere kant van de tafel meldde.

Oranje blameerde zich vervolgens. Noor verloor met 21-11 21-9 van de verdedigster Erdelji en Muller was kansloos tegen de allesbehalve sterke Isanovic. Omdat Poljak, heel solidair, in de malaise deelde, moest de vijfde partij de beslissing brengen. En daarin raakte Gerdie Keen, die tot zondagochtend een heel behoorlijk toernooi speelde, de weg kwijt. Ze werd met 21-4 21-9 door Erdelji gekleineerd.

“Ik ben door de organisatie voor de gek gehouden. Ze hebben me verkeerd geïnformeerd”, klaagde Engel. De organisatie is inderdaad chaotisch, slecht. Maar de coach stond zondag vooral voor gek door het spel van zijn vrouwen.

In de tweede partij van de zondag, tegen Taiwan, liet Engel Suzan Derkx debuteren. De 19-jarige Friezin maakte een heel wat frissere indruk dan het tobbertje Muller. De nieuweling, pas na de afzegging van Hooman aan de selectie toegevoegd, verloor met 21-19 21-17 van Pan. Emily Noor en Gerdie Keen waren beiden niet opgewassen tegen Xu, waardoor het 3-1 werd.

Engel raakte de afgelopen maanden Vriesekoop en Hooman kwijt. De coach wist dat Oranje terrein zou moeten inleveren. Maar de loting viel gunstig uit en Engel kreeg er wel vertrouwen in. Dat was zondag ineens verdwenen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden