Heilige rivieren bedreigd door opwarming aarde

Chinese en Indiase onderzoekers gaan een onderzoek doen in de Himalaya naar de bronnen van heilige rivieren.

Ze zijn vooral geïnteresseerd in de ecologische gevolgen van het smelten van gletsjers in de Himalaya. Ongeveer één miljard mensen in vooral India en Pakistan zijn afhankelijk van rivieren, die ontspringen in de Himalaya en gevoed worden door gletsjers.

Als het smelten doorzet zullen ze over enige tientallen jaren mogelijk veranderen in rivieren, die geheel afhankelijk zijn van regenval in de moessontijd.

Dat zal betekenen dat ze maandenlang komen droog te staan. De gevolgen voor de landbouw zijn nauwelijks te overzien maar ook geestelijk zal het het wereldbeeld van mensen op hun kop zetten.

In de beleving van hindoes zijn rivieren goddelijk. Dat geldt dan vooral voor de grote rivieren zoals de Ganges, de Indus en de Brahmaputra.

Net als bij de ijskap op de de Noord- en de Zuidpool is het smelten van de Himalayagletsjers het gevolg van de opwarming van de aarde, die aan snelheid wint door de spectaculaire groei van de Chinese en Indiase economieën.

De gemeenschappelijke expeditie gaat in december volgend jaar beginnen. Voorlopig beperken de onderzoekers zich tot het brongebied van de Sutley en de Brahmaputra.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden