Hegemonie Neptunus na zeven jaar ten einde

door Fred Troost

De finale om de nationale honkbaltitel gaat dit jaar tussen Kinheim en Pioniers. Daarmee heeft zich in het honkbal een omwenteling voltrokken.

De afgelopen vijf jaar gingen de Holland Series onveranderd tussen Neptunus en HCAW, en steevast won Neptunus. Maar in een competitie, waarin alles anders was, haakte HCAW al voor de halvefinaleserie af en sneuvelde Neptunus zaterdag bij Pioniers in Hoofddorp (4-1).

HCAW, dat het seizoen uitstekend startte, implodeerde na een coachruzie en ging vervolgens sportief ten onder. Een nieuwe start zal moeilijk worden voor de Bussumse ploeg. Leegloop ligt op de loer.

Dat international Sidney de Jong overstapt naar Pirates is vooralsnog een gerucht, maar dat vindt natuurlijk wel ergens een bodem.

Voor Neptunus, de kampioen van de laatste zeven jaar, was het missen van de Holland Series, voor het eerst sinds 1997, een teleurstelling, maar ook een niet onverwachte realiteit.

De voortekenen waren al zichtbaar: anders dan andere jaren verprutste Neptunus zijn kansen in de Europa Cup en in de competitie stond de als vanouds ongenaakbare topploeg dit jaar meestal op de tweede – of zelfs een lagere – plaats.

,,Ik ben er dertien jaar bij geweest. Daarvan haalden we twaalf maal de finale en werden we tien maal kampioen’’, constateert afscheidnemend coach Paul van den Oever. ,,Dit is vreemd voor mij. Maar het moest natuurlijk een keer gebeuren.’’

Dat acht spelers, onder wie vijf internationals, aan het eind van het vorige seizoen Neptunus verlieten, noemde hij ’een aderlating’. ,,Toch was ik vol vertrouwen dat we de play-offs zouden bereiken. Dat is niet gelukt omdat we in de serie tegen Pioniers ons aanvallende spel niet hebben kunnen doortrekken. Terwijl juist in de aanval onze kracht ligt; we hebben vier aanvallers op de seizoenslijst van tien beste slagmensen.’’

,,Er is een nieuwe lichting gekomen, maar het is te hard gegaan’’, legt Van den Oever uit. ,,Voor de jonge jongens was het allemaal te nieuw. We hebben jaren gespeeld met een ploeg vol internationals die elkaar blindelings aanvoelden. Deze jongens leren het heus wel, maar ze hebben meer tijd nodig.’’

Aan de val van Neptunus konden ook de te elfder ure aangetrokken pitcher Calvin Maduro met Major League-ervaring en de in de Minor League uitkomende Roger Bernadina geen positieve wending geven.

Van den Oever verbaast zich over het automatisme in en buiten de Rotterdamse club waarmee wordt aangenomen dat Neptunus de te kloppen kampioenskandidaat is: ,,Iedereen gaat er altijd maar van uit dat we het wel even zullen maken. Bij sommigen wekte dat afgunst op; je werd er niet altijd populair van.’’

Hij was dertien jaar coach bij Neptunus: van het opleidingsteam, met Eenhoorn, in een driemanschap met Ben Thijssen en Jan Collins en nu een jaar alleen. ,,Ik wil nu alleen nog leuke, niet al te tijdrovende dingen doen voor deze club. Het komt echt wel goed met Neptunus. Het opleidingsteam is kampioen geworden en de honkbalschool groeit als kool.’’ Toch beseft hij dat Neptunus geen club is die vol geduld op betere tijden gaat zitten wachten: ,,Neptunus wil altijd aan de top staan. Dus zullen er spelers gehaald moeten worden.’’

Zelf zal hij dat niet meer actief meemaken. Zijn plaats is in het vervolg op de tribune. ,,Dit is geen leuk afscheid. Ik moet het even verwerken, maar een traan laten doe ik niet; dat bewaar ik voor mooie andere dingen.’’

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden