Heerenveen kansloos uitgeschakeld

Na drie optredens in de groepsfase van de UEFA Cup is SC Heerenveen klaar in Europa. De Friezen verloren gisteren in eigen huis van de Portugese middenmoter Sporting Braga: 2-1.

De Friezen spelen weliswaar nog één wedstrijd, maar na de nederlaag in eigen huis tegen Braga weet Heerenveen zeker dat een plaats in de volgende ronde onmogelijk is. De 1-2 van was de derde verliesbeurt op rij. Tegen Portsmouth is op 17 december slechts nog eer te behalen.

Beide clubs hadden een overwinning nodig en dat was op het veld te merken. Vanaf het begin werd het een aantrekkelijk duel. Braga speelde de laatste wedstrijd in groep E, Heerenveen de voorlaatste. Beide clubs verloren van AC Milan en VfL Wolfsburg, met dat verschil dat Heerenveen veel meer goals tegen kreeg. Het doelsaldo is aan het eind van de groepsfase doorslaggevend in geval van een gelijk puntenaantal. Braga behaalde tegen Portsmouth, de club waarbij Heerenveen op 17 december op bezoek gaat, bovendien een ruime zege (3-0).

Hoewel Braga in de Portugese competitie momenteel slechts zevende staat, heeft de ploeg behoorlijk wat kwaliteit. Dat bleek al in Europees verband toen AC Milan in San Siro pas in blessuretijd wist te scoren (1-0). Heerenveen verloor de laatste Europese wedstrijd met ruime cijfers (5-1 bij Wolfsburg), mede daardoor verscheen Braga met vertrouwen aan de aftrap. Coach Jorge Jesus had Heerenveen geanalyseerd en verbaasd vastgesteld dat de Friezen op zijn zachtst gezegd wisselvallig presteren. Ruime zeges op Vitoria Setubal en Ajax (beide 5-2) werden afgewisseld met ontluisterende nederlagen (5-1 bij Wolfsburg en 6-0 tegen FC Twente). Coach Jesus zag kansen tegen de Friese verdediging, die naar zijn mening niet zo sterk is.

Gisteren viel dat erg mee. Heerenveen speelde fris en kreeg betere kansen dan Braga. Dat de Friezen op voorsprong kwamen, was verdiend. Danijel Pranjic werd op een meter of 20 van het Portugese doel neergelegd en Gerald Sibon schoot uit de bijbehorende vrije trap onberispelijk raak. Ofschoon doelman Kenny Steppe een paar reddingen moest verrichten, kwam Heerenveen niet in problemen. Linksback Goran Popov mocht het zich tien minuten voor rust dan ook aantrekken dat hij spits Renteria uit het oog verloor. Alleen voor Steppe was het voor hem eenvoudig om de voorzet van Meyong binnen te koppen (1-1).

Aan een gelijkspel hadden beide ploegen echter niets. Heerenveen, dat in de eerste helft Mika Vüyrinen met een beenblessure verloor, kreeg na rust de eerste kans. Christian Grindheim schoot echter over. Dat deed Aguiar drie minuten later niet. Hij benutte een vrije trap vanaf bijna dezelfde plek als Sibon dat voor rust had gedaan. Na de 1-2 begon Heerenveen hartstochtelijk, maar zonder succes aan te vallen. Het geblesseerd uitvallen van een tweede Heerenveen-speler was een forse tegenvaller. Pranjic moest per brancard richting catacomben. Voor coach Trond Sollied is het te hopen dat Vüyrinen en Pranjic niet te lang uit de roulatie zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden