Heerenveen dwingt respect af

onbesliste topper | Feyenoord en Heerenveen zorgden in de Kuip met nimmer aflatende energie voor een enerverende voetbalmiddag, die geen winnaar opleverde.

Feyenoord 2

Heerenveen 2

Aan het einde van een mooie, enerverende voetbalmiddag - eentje met een zeldzaam karakter gezien de kwaliteitsverarming in de eredivisie van de afgelopen jaren - besloten Feyenoord en Heerenveen de elfde speelronde met een gelijkspel (2-2).

Dat was, gezien het gebodene, een terechte uitkomst na een heerlijke zondagmiddag, waarvoor de voorwaarden al voor de aftrap gecreëerd waren in de uitverkochte Kuip. Een onberispelijke grasmat, een herfstzonnetje als laatste stuiptrekking van de zomer en twee fitte elftallen, die eerste (Feyenoord) en vierde (Heerenveen) op de ranglijst staan. Konden de zo fris spelende Friezen het Feyenoord écht lastig maken in de Kuip?

Toen de bal om half drie ging rollen, werd het palet steeds diverser en kleurrijker. Onverminderd hoog bleef het tempo, en steeds fraaier werden het aanvalsspel en de alsmaar wisselende verhoudingen in het veld. Waar vooraf op was gehoopt, zoals snedige duels tussen de buitenspelers Larsson en Zeneli (Heerenveen) en de Rotterdamse backs Karsdorp en Kongolo, kwam ook uit. Net als de gretigheid om de regie in handen te willen nemen, zoals El Ahmadi (Feyenoord) en Schaars (Heerenveen) voortdurend probeerden.

Met Stijn Schaars (32), die zijn voetballoopbaan een impuls gaf door te verkassen van PSV naar Heerenveen om meer aan voetballen toe te komen (en zijn goede spel beloond zag met een plek in de voorselectie van Oranje), is meteen de morele winnaar van gistermiddag genoemd. Zie hem het ritme bewaken, zie hem zijn teamgenoten tot pressie aanzetten en zie hem niet schromen voorop te gaan in de strijd; Schaars koppelt klasse aan ervaring, een vrij zeldzame combinatie in de almaar jonger wordende eredivisie. "Doelpunten zijn niet altijd leidend", zei Schaars na het duel met Feyenoord. "Het gaat er ook om dat je met voldoening van het veld stapt. Dat hebben we gedaan."

Schaars refereerde aan de eerdere topper tegen PSV (1-1), waarin de thuisspelende Friezen een wat timide en geïmponeerde indruk hadden gemaakt tegen de regerend landskampioen. Weg was de flair en branie van de ploeg van trainer Jurgen Streppel. Dat wilde Heerenveen voorkomen in Rotterdam, waardoor het initiatiefrijk begon tegen Feyenoord (en dat ook beloond zag met een vroege openingstreffer van Ghoochannejhad). De Rotterdammers moesten vervolgens een beroep doen op hun weerbaarheid en volwassenheid; juist eigenschappen waarin de ploeg van coach Giovanni van Bronckhorst stappen heeft gemaakt ten opzichte van vorig seizoen.

Net als een week eerder, in de 'klassieker' tegen Ajax (1-1), kwam Feyenoord terug in de wedstrijd na een droge knal van spits Jørgensen en een benutte rebound van Karsdorp, die een makkelijk gegeven strafschop (gemist door Kuijt) alsnog verzilverde.

Aanvoerder Kuijt roemde na afloop het elftal. "We bleven vrij stoïcijns doorvoetballen na de achterstand. Daaraan zie je dat we volwassen zijn geworden. Er zit meer karakter in de ploeg."

Feyenoord bleef volharden, net als Heerenveen, dat een fijn afgestelde ploeg heeft en onbevangen de aanval bleef zoeken. De Friezen hebben spelers die dat ook kunnen, zoals de voorste linie met Larsson, Ghoochannejhad en Zeneli liet zien. Zeneli, een in Zweden gevonden talent, zorgde na een uur voor de eindstand met een voltreffer van grote afstand: 2-2.

En hoewel er in het laatste half uur niet meer werd gescoord, bleven de hartstocht en passie aanwezig in de van spanning zinderende Kuip. Met een nimmer aflatende energie, op en neer golvend veldspel en nog wat kansen (Veerman voor Heerenveen, Jørgensen voor Feyenoord) bleef de amusementswaarde onverminderd hoog. 'Teleurstellend' was een vaak terugkerend woord in de Rotterdamse bespiegelingen na afloop. Maar ook zij moesten erkennen dat ze met lef en daadkracht waren bestreden. Of, zoals Schaars het stellig zei: "Het respect dat we dit seizoen krijgen is verdiend". En daar viel niets tegenin te brengen.

undefined

van bronckhorst kan leven met gelijkspel

Hoewel de voorsprong van koploper Feyenoord op achtervolger Ajax tot drie punten slonk, kon trainer Giovanni van Bronckhorst leven met het gelijkspel tegen Heerenveen. "Ik verwijt mijn ploeg niets", zei hij voor de camera van de NOS. Er had volgens hem wel meer in gezeten, maar de Rotterdamse voorsprong werd tenietgedaan door een afstandsschot van Zeneli. "Dat lukt hem niet vaak, maar vandaag wel", constateerde Van Bronckhorst bitter. Zijn collega Jurgen Streppel was trots op de teamprestatie van Heerenveen. "We hebben er een echte wedstrijd van gemaakt en met lef gespeeld. Mijn spelers verdienen daarvoor een groot compliment."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden