Heemskerk schudt het verleden van zich af

Zwemster pakt eerste individuele wereldtitel op 100 vrij op WK kortebaan

Het lukte Femke Heemskerk zo vaak net niet. Die eeuwige stress in het lichaam tijdens finales. Een klein kronkeltje in haar hoofd dat haar spieren verlamt. In de estafettes voor Nederland zwemt ze keer op keer de sterren van de hemel. Maar als ze voor zichzelf het water in duikt, gaat het vaak mis.

Ze had erover gedacht om te stoppen na de Olympische Spelen in Londen. Weer een mislukt toernooi. De 27-jarige zwemster dacht dat ze het misschien gewoon niet in zich had. Fysiek bij vlagen de snelste zwemster ter wereld, mentaal ver verwijderd van de grote kampioenen.

Gisteren zwom Heemskerk alle frustratie van zich af op de wereldkampioenschappen kortebaan in Doha. Eindelijk viel alles op zijn plek. Na oneindig veel geduld was daar de perfecte race. Op het moment dat het moest. Wereldkampioene op de 100 vrij, het mooiste nummer in de zwemsport.

Bij het derde keerpunt ligt ze nog achterop. Dan komt haar motor op gang en sprint ze naar de finish. Niet opzij kijken. Niet uitdrijven. Met gestrekte hand door de muur heen. 51.37. Als ze haar naam op het scorebord op de eerste plek ziet staan, springen de tranen in haar ogen. Ongeloof. Dan de ontlading. Ze schreeuwt het uit terwijl ze met haar handen op het water slaat. Zie je wel. Ik kan het toch, denk ze. Achter haar zwemvedettes Sarah Sjöström (51.39) en landgenote Ranomi Kromowidjojo (51.47).

Tranen van blijdschap waren er niet vaak. Wel van teleurstelling. Zoals op de WK langebaan in Shanghai in 2011, het toernooi waar de zwemster liever niet meer over praat. In de halve finale op de 200 vrij stijgt Heemskerk boven zichzelf uit. Ze zwemt een sensationele race waarin ze zich als snelste zwemster ter wereld plaatst voor de finale. In de eindstrijd zakt ze als een plumpudding in elkaar. In de laatste meters vloeit alle energie uit haar lichaam weg. Zevende. Weg wereldtitel. Van een revanche komt het niet. Op de Spelen in Londen falen de atleten die in het Franse Marseille trainen - zoals Heemskerk - massaal.

Na de Spelen pakt ze haar rugzak in voor een reis om de wereld. Afstand van het water om te kijken of ze het op kan brengen om nog vier jaar dag in dag uit af te zien in het bad. Bij terugkomst trekt ze de conclusie dat de wil om te winnen er nog is. Ze sluit zich aan bij de groep van Marcel Wouda in Eindhoven. Het klikt tussen de twee.

Als Joop Alberda bij de zwembond komt als technisch directeur vallen alle puzzelstukjes op hun plaats. De sportvisionair voert diepgaande gesprekken met de zwemster waar ze naar eigen zeggen mentaal sterker van is geworden. Als Alberda bij de EK langebaan in Berlijn deze zomer speciaal voor Heemskerk de mixed zone inkomt om haar te feliciteren met haar medaille, is hij zichtbaar ontroerd. Bij de zwemster stromen de tranen over de wangen.

In de maanden erna verbreekt Heemskerk vele Nederlandse records. Onder Wouda kweekt ze meer inhoud en perfectioneert ze haar techniek. Nu moet Heemskerk alleen nog zorgen dat ze deze vorm vasthoudt tot de Spelen in Rio in 2016. Dan is de geblesseerde Australische Cate Campbell, de snelste vrouw op de 100 vrij van dit moment, er ook weer bij. Veel wereldtoppers hadden deze week andere prioriteiten dan de mondiale titelstrijd in het niet-olympische 25-meterbad.

Dat de te kloppen vrouw er vandaag niet was, kan Heemskerk niets schelen. Ze kwam gisteren na de race hevig geëmotioneerd aan bij de camera's van de NOS. "Ik kan het niet geloven. Sorry hoor, ik moet gelijk weer janken", zei ze dolgelukkig. "Ik ben gewoon wereldkampioen op de 100 vrij. Het is zo lekker als het een keer lukt."

Met de 'Golden Girls' haalde ze talloze medailles op de estafette. Deze wereldtitel hoeft ze met niemand te delen. Eindelijk haar eigen moment van roem.

undefined

Goud voor zwemsters op 4x100 vrij in wereldrecord

De Nederlandse zwemsters hebben bij de wereldkampioenschappen kortebaan in Doha opnieuw een titel in een wereldrecord veroverd. Op de 4x100 meter vrije slag kwamen Inge Dekker, Femke Heemskerk, Maud van der Meer en Ranomi Kromowidjojo tot een tijd van 3.26,53. Ze scherpten hiermee 's werelds beste tijd flink aan. Die was sinds 2008 al met 3.28,22 in handen van een Nederlands viertal. De vrouwen wonnen eerder dit WK ook al goud in een wereldrecord op de 4x200 meter vrije slag.

Heemskerk zette in de estafette met 50,58 een fabelachtige splittijd neer. Ze was ongetwijfeld geïnspireerd door de wereldtitel die ze individueel pakte op de 100 vrij. De Nederlandse ploeg behaalde in totaal vijf medailles. Kromowidjojo pakte brons op de 100 vrij. Sharon van Rouwendaal zwom naar zilver op de 400 meter vrije slag en Inge Dekker werd derde op de 50 meter vlinderslag.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden