Heelal misschien toch jonger

De zelfverzekerdheid waarmee het Hubble Key Project Team eind mei aankondigde dat de leeftijd van het heelal geen probleem meer was, is tijdens de zomervergadering van de American Astronomical Society flink gezakt. De groep meldde dat het heelal twaalf miljard jaar oud was, op grond van de snelheid waarmee allerlei melkwegstelsels van de aarde af bewegen en van de afstand tot die melkwegstelsels.

Die laatste factor is misschien wel fout gemeten. De Hubble groep meet dergelijke afstanden indirect, door de helderheid van bepaalde sterren te vergelijken. Een andere groep heeft nu, door heel nauwkeurig te meten met een samenstel van radiotelescopen, de afstand tot een melkwegstelsel direct gemeten. Die meting valt vijftien procent lager uit, wat suggereert dat het heelal dus misschien wel vijftien procent jonger is. Daarmee zou het weer jonger zijn dan de oudst bekende sterren, een situatie waar de sterrenkunde uiteraard niet mee kan leven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden