Heel Zimbabwe praat over zijn opvolging, behalve Mugabe zelf

Ook binnen de eigen partij gaan stemmen op het roer om te gooien

Wie gaat de 92-jarige president van Zimbabwe opvolgen? Heel Zimbabwe buigt zich inmiddels over die vraag, behalve Robert Mugabe zelf. Die hoopt tot zijn 99ste te regeren.

"Waarom zoek je een opvolger? Ik heb niet gezegd dat ik met pensioen wil", aldus de president in een televisie-interview ter gelegenheid van zijn verjaardag. "Moet ik je tegen de grond slaan voor je beseft dat ik er nog ben?", voegde hij de verbouwereerde interviewer toe.

De suggestie dat zijn vijftigjarige vrouw Grace hem zou kunnen opvolgen, wuifde hij weg. "Heb je ooit gezien dat een vrouw van haar man erft, zelfs in onze eigen cultuur?" Mugabe wil in plaats daarvan zelf meedoen aan de presidentsverkiezingen in 2018 voor een nieuwe termijn van vijf jaar. Als hij wint, zou dat volgens de huidige grondwet zijn laatste termijn worden.

De opvolgingskwestie speelt wat hem betreft dus pas vanaf 2023, en tegen die tijd is het het volk dat zich zal moeten uitspreken over een nieuwe leider, en niet zijn kibbelende partijgenoten. "In een democratische partij wil je niet dat leiders benoemd worden", zegt Mugabe. Eerder noemde hij de machtsstrijd al 'een schandelijk hondengevecht'.

Mugabe's gezondheid is de laatste maanden onderwerp van verhit debat. De president kwam enkele keren maar moeizaam uit zijn woorden en las ooit zelfs een oude speech van begin tot eind voor, zonder te merken dat hij die tekst een maand eerder al had gedeclameerd. Vorig jaar struikelde hij voor het oog van de camera over de trede van een vliegtuigtrap. En er gaan geruchten dat hij in januari een zware hartaanval heeft gehad.

Volgens de president is dat allemaal onzin. "Ik ben fit en ik doe dagelijks strekoefeningen." Als het aan hemzelf ligt, wordt hij honderd jaar. Vorige week vierde hij nog groots zijn 92ste verjaardag. Hij sneed ondermeer een 92 kilo zware taart aan tussen de ruïnes van de historische hoofdstad Groot-Zimbabwe.

De oppositie eiste eerder dit jaar een grondig onderzoek naar de fysieke gesteldheid van Mugabe. "De presidentiële ambtswoning is geen bejaardentehuis", zei een woordvoerder van de MDC, de partij die al jaren pleit voor een einde aan het al 36 jaar durende bewind van Mugabe, die Zimbabwe al sinds de onafhankelijkheid onafgebroken bestuurt.

Ook in Mugabe's eigen partij ZANU-PF gaan steeds meer stemmen op om eens een ander aan het roer te laten. Sommigen schuiven Grace Mugabe naar voren. Anderen, zoals Mugabe's voormalige vertrouweling Joice Mujuru, braken met de partij. Ze wil vooral een economisch liberalere koers varen. Mugabe greep de afgelopen jaren vaak hardhandig in in de economie. Deze week nationaliseerde hij in één klap de diamantindustrie.

Mujuru leidt nu een factie afvalligen, de ZPF. Ook voor hen had het staatshoofd weinig goede woorden over: "Ze zullen in de bush moeten wonen, tussen de mieren en andere bijtende insecten", vindt Mugabe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden