vuelta

Heel goed, maar net niks: weer staat Steven Kruijswijk net naast het podium

Steven Kruijswijk wordt ondersteund, net na de finish van de laatste bergetappe van deze Vuelta. Beeld BELGA

Weer wordt hij vierde. Steven Kruijswijk eindigt voor de tweede keer in zijn carrière net naast het podium van een grote ronde. Na Italië in 2016 was hij zaterdag net niet goed genoeg voor de top drie in de Ronde van Spanje. 

In de laatste bergetappe schoof hij als nummer drie in het klassement wel Alejandro Valverde voorbij, maar werd hij ingehaald door Enric Mas en Miguel Ángel Lopez. “Min één, plus twee. Dan word je vierde.” Met nog een sprintetappe in Madrid  voor de boeg weet hij dat hij niet meer gaat stijgen.

Dat was goed balen voor Kruijswijk, die zich vrijdag nog naar het podium wist te rijden. Tussen een politiewagen en een ambulance in zocht hij vandaag bovenop de Coll de la Gallina naar de woorden om te omschrijven wat er was gebeurd in de belangrijkste rit van deze ronde. Een rit in Andorra met zes klimmen in honderd kilometers en genoeg haarspeldbochten om wagenziek van te worden.

Ieder voor zich

Hij kon niet volgen op het moment dat het moest, tijdens de voorlaatste klim, toen leider (en uiteindelijke winnaar) Simon Yates zichzelf en Mas naar Lopez katapulteerde. De laatste klim was ieder voor zich. Daar verdubbelde de achterstand op de koplopers. Kruijswijk moest er daarom vrede mee hebben: “Dit was eerlijk verliezen.”

Vierde, het was en is leuk voor de statistieken. Kruijswijk had uiteraard liever op het podium gestaan. “Dit blijft natuurlijk eeuwig zonde, zeker omdat ook Valverde er doorheen zakt.”

Eeuwig zonde, ook omdat deze Vuelta misschien wel Kruijswijks beste kans was op het podium. Hij reed zijn beste seizoen ooit, met twee keer top vijf in een grote ronde, maar een podiumplaats zat er niet in. In Spanje deed hij weinig verkeerd deed. Hij begon de Vuelta als de gedeelde kopman van de ploeg, een formule die werkte in de Ronde van Frankrijk, toen zowel Primoz Roglic als Kruijswijk in de top vijf eindigde.

Het werkte ook in de Vuelta, ook al was Bennett na de tweede week weg. Maar Kruijswijk kon zonder druk rijden en Yates en Valverde hadden allebei de grootste schrik voor de Nederlander, zeiden ze meerdere malen en los van elkaar. Zeker na de tijdrit van dinsdag, toen Kruijswijk volgens zijn ploegleider Grischa Niermann een van zijn beste tijdritten ooit reed.

Over de finish geharkt

Alleen bleek Kruijswijk ook slechte momenten te kennen. Zoals woensdag, onderweg naar het Balkon van Biskaje, de dag na zijn goede tijdrit. Daar verloor hij ruim een minuut op de concurrentie. Hij had gehoord dat de klim op het eind wat af zou vlakken, maar dat gebeurde niet. Hij ‘harkte’ zichzelf over de finish.

Het was een van de weinige fouten van zijn team. De tactiek was verder duidelijk. Kruijswijk zat altijd in goede positie. Hij oogde scherp, vroeg vaak met zijn tablet in de hand om meer details over de koers. Zijn koersinzicht en zijn opportunistisch rijden leverden meer dan eens tijdwinst op.

Alleen, voor Kruijswijk is winnen een probleem. Twee keer eerder deed hij dat pas, al is dat inherent aan een klassementsrenner die in tijdritten, pure klimcapaciteit en in de sprint niet bij de absolute top behoort. Zijn huidige goede seizoen bevestigt wel dat hij een manier heeft gevonden om twee rondes achter elkaar op niveau te rijden.

Aan de andere kant is hij op zijn 31ste een heel goede, maar niet de beste klassementsrenner. Van zijn generatie mogen Chris Froome, Yates (ook al heeft hij een schorsing vanwege een dopingplas gehad) en toch ook wel Tom Dumoulin hoger worden aangeslagen. Mas (23) en Lopez (24) zijn de nieuwe namen aan de top.

Kruijswijk heeft zich nu in alle grote rondes de top vijf in gereden. Het maakt hem wel de meest constante Nederlander van zijn generatie. Want deze resultaten, dat heeft zelfs Tom Dumoulin nooit gedaan. 

Kruijswijk heeft aan al deze overwegingen niks. Hij gooide er zaterdag één scheldwoord uit, zijn manier om de teleurstelling te uiten. Weer vierde. Heel goed, maar net niks.

Lees ook: 

Langer dan anders moet Kruijswijk herstellen

Het kostte veel energie, te veel misschien. Maar de beloning was er na etappe 19 voor Steven Kruijswijk: plek drie in het klassement.

Hongerige tijger Yates staat voor eerste grote zege

Simon Yates is een slechte pokeraar. Bluffen doet hij het liever niet, de renner laat het liefst zo snel mogelijk zijn hand zien. Hij heeft de beste kaarten om de Vuelta te winnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden