Heeft Federer het nog in zich?

Zwitserse tennislegende smacht naar achttiende grandslamtitel, hij staat al jaren droog

Het hoofd gebogen, tas over zijn schouder. Roger Federer loopt van de baan af terwijl hij een paar keer in zijn handen klapt en naar het publiek zwaait. Die aftocht op de vier grandslamtoernooien zagen zijn fans vaak in de afgelopen jaren. De laatste keer dat de Zwitser een titel won op het hoogste toneel, was precies drie jaar geleden op Wimbledon.

Vandaag gaat de nummer twee van de wereld op het gras van de All England Club proberen een achttiende grandslamtitel te pakken. Hoe ouder Federer wordt - over ruim een maand viert hij zijn 34ste verjaardag - des te lastiger die taak is. Zou dit zijn laatste kans zijn op een achttiende 'Major'?

Vorig jaar maakte Federer zijn vroege aftocht in de tweede ronde van een jaar eerder goed door zich weer voor de eindstrijd te plaatsen. Daarvoor moest hij wel eerst de nieuwe generatie van zich afschudden. In de halve finale rekende hij af met de Canadees Milos Raonic. Ook Novak Djokovic, die Wimbledon won na een mindere periode, kreeg te maken met een bedreiging van de jonge generatie. Hij schudde de Bulgaar Grigor Dimitrov van zich af in de halve eindstrijd.

In Londen lieten Djokovic en Federer zien wie voorlopig de lakens uitdelen bij de top van de wereld. Nog even, want de macht van de huidige generatie is tanende. Rafael Nadal ondervond dat vorig jaar in de vierde ronde, waar hij verloor van de Australische tiener Nick Kyrgios.

Dimitrov, Raonic, Kyrgios. Het zijn namen van de sterren van morgen. Zij hebben de wapens en het geloof om Federer in de weg te zitten op weg naar zijn achtste Wimbledontitel. Alleen de ervaring ontbreekt nog.

Voorlopig zwaait de oude generatie nog met de scepter, maar het is uitkijken geblazen voor een aantal jonge talenten. Ook de nieuwe gezichten Dominic Thiem uit Oostenrijk, de Australiër Thanasi Kokkinakis en de Kroaat Borna Coric kunnen voor verrassingen zorgen.

Voor Federer komt de grootste bedreiging nog altijd uit de Big Four, of eigenlijk inmiddels de Big Five, want zijn landgenoot Stanislas Wawrinka, de huidige nummer vier van de wereld, bewees op Roland Garros vorige maand dat zijn zege op de Australian Open vorig jaar geen actie van een one day fly was.

De nummer twee van Zwitserland stuurde in de kwartfinale zijn illustere landgenoot naar huis. De 30-jarige Wawrinka, die lang in de schaduw stond van Federer, versloeg zijn goede vriend in Parijs voor het eerst op een grandslamtoernooi. Daarna won hij van de Fransman Jo-Wilfried Tsonga. In de eindstrijd zorgde hij er vervolgens voor dat Djokovic zijn 'Career Slam' - het winnen van alle vier de grandslamtoernooien - niet kon volbrengen.

Dan is er nog Andy Murray. De Schot verloste zijn landgenoten twee jaar geleden van de vloek op Wimbledon, waar hij de eerste Brit in 77 jaar werd die het toernooi won. Na die mijlpaal kampte hij met blessures, maar dit jaar is Murray weer terug in vorm.

Op de Australian Open haalde hij de finale, die hij van Djokovic verloor. Murray won het toernooi in München en Madrid en strandde op Roland Garros in de halve finale, weer tegen de nummer één van de wereld uit Servië. In de voorbereiding op Wimbledon won hij voor de vierde keer het toernooi van Queen's.

Voor Nadal hoeft Federer niet bang te zijn. De Spanjaard haalde in 2011 voor het laatst de finale op Wimbledon. Daarna vloog hij er telkens vroeg uit.

Dit jaar heeft Nadal nog geen wedstrijd vol vertrouwen gespeeld. In Melbourne kwam hij niet verder dan de kwartfinale en op Roland Garros leed hij een historische nederlaag. Door zijn lage ranking op de wereldranglijst trof hij Djokovic al in de kwartfinale. Die maakte gehakt van hem. Het was de tweede nederlaag ooit voor Nadal in Parijs. Als de gravelkoning het op zijn favoriete ondergrond niet klaar kan spelen, zal hij op gras zeker geen bedreiging vormen. In Londen moet hij flink aan de bak, want daar is hij slechts als tiende geplaatst en kan hij al vroeg in het toernooi sterke spelers tegenkomen.

Mocht Federer het redden tot de finale, treft hij mogelijk Djokovic aan de andere kant van het net. De Serviër verkeert dit jaar een bloedvorm. Hij won op de Australian Open zijn achtste grandslamzege en pakte vier ATP-titels. Maar hoe is de titelverdediger op Wimbledon er mentaal aan toe na die pijnlijke nederlaag tegen Wawrinka in Parijs?

Nu Djokovic met Nadal had afgerekend, was de weg vrij om het enige grandslamtoernooi te pakken dat hij nog nooit won. Dat het niet lukte, was een grote klap. De Serviër ontving de tweede prijs met tranen in zijn ogen.

Of hij de klap te boven is, kon de Serviër nog niet laten zien op een ATP-toernooi. Djokovic speelde in de voorbereiding op Wimbledon alleen een demonstratietoernooi op gras, zoals hij in de afgelopen jaren ook heeft gedaan. De nummer één van de wereld rust graag uit tussen Parijs en Londen.

Federer won vorige week het toernooi in Halle. Het was zijn achtste eindzege bij het toernooi in Duitsland, een record. Wimbledon won hij zeven keer, net als Pete Sampras. Na drie jaar droogte smacht Federer naar een achtste Wimbledontitel. Een historische achttiende grandslamtitel. Nu hij de kans nog krijgt.

Nederlanders moeten flink aan de bak

De vier Nederlanders op Wimbledon hebben gisteren niet bepaald gunstig geloot. Kiki Bertens had het minste geluk: zij moet dinsdag in de eerste ronde aan de bak tegen titelverdedigster Petra Kvitova uit Tsjechië. Richèl Hogenkamp trof het met Wang Qiang beter. Als ze de Chinese verslaat, wacht in de tweede ronde echter normaal gesproken de Russische topper Maria Sjarapova.

De eerste ronde zou ook voor Haase niet al te lastig moeten zijn, want zijn Colombiaanse tegenstander Alejandro Falla staat zeventig plaatsen lager op de wereldranglijst. Mocht Haase winnen, dan wacht in de tweede ronde waarschijnlijk de Britse favoriet Andy Murray. Als Igor Sijsling zijn pittige eersterondepartij tegen de Amerikaan Sam Quarrey al overleeft, staat daarna vermoedelijk Roger Federer te wachten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden