Heeft de overgang ook voordelen?

Opvliegers, vermoeidheid: de lijst van klachten voor vrouwen in de overgang is lang. De lezeres, net 50 geworden, vraagt zich af of de menopauze daarnaast ook voordelen biedt. Verdwijnt bijvoorbeeld de maandelijkse menstruatiestress, met fysieke en psychische klachten?

Ja, doorgaans is dat wel het geval, zegt Barbara Have-nith, vrouwenarts met een eigen praktijk in het Noord-Brabantse Boxmeer. "De aanmaak van oestrogeen gaat stoppen, en dat hormoon is nou juist verantwoordelijk voor wat we premenstrueel syndroom noemen." Have-nith ziet in haar praktijk regelmatig vrouwen van zestig die al jaren niet menstrueren, maar toch nog iedere maand een 'rotweek' rapporteren. Maar dat is echt een minderheid en met naspelende hormonen heeft dat niets te maken, vermoedt ze. "Er is een groep voor wie seksualiteit en vruchtbaarheid zeer negatief gelabeld is. Denk aan vrouwen die lang bezig zijn geweest zwanger te worden, of aan een vrouw die ooit verkracht is." Dat hoeft natuurlijk niet te gelden voor iedere vrouw die maandelijks last blijft houden. Zit die late PMS dan enkel tussen de oren? "Er is in ieder geval geen lichamelijke oorzaak bekend", zegt Havenith.

De laatste menstruatie is gemiddeld bij 51 jaar. Grote kans dat die beruchte PMS daarna wegblijft, al zal de lezeres wellicht nog even extra aan de bak moeten. Havenith: "PMS is doorgaans sterker bij vrouwen in de jaren voor de overgang, als de menstruatie al begint te stokken." Er is vaak meer aan te doen dan vrouwen denken, schreef Havenith in een boek: denk aan betere voeding en probeer stress te vermijden.

Er is troost: hoe langer de menstruatiecyclus doorloopt, hoe beter dat is voor het lichaam. "Dat blijkt uit onderzoek naar allerlei factoren: voor bijvoorbeeld de vochtigheid van de vagina is het gunstiger om langer te blijven menstrueren, maar ook voor het uitblijven van hart- en vaatklachten."

Er zijn meer voordelen van de overgang. De anticonceptie kan in de prullenbak. "Oestrogeen is bij uitstek een zorghormoon: het zorgt ervoor dat vrouwen zich verantwoordelijk voelen voor alles wat zorg behoeft", noteert Havenith. Die zorgdwang vermindert als het oestrogeen uitblijft. "Een vrouw gaat zich dan afvragen: 'Ben ik eigenlijk wel degene die de boodschappen moet doen'?", zegt Havenith. Vruchtbaarheid is in de menopauze blijkbaar verruild voor rust.

Zelf een vraag stellen? gezondheid@trouw.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden