Hé Servië, wij heten Republiek Macedonië

Twee buurlanden op de Balkan zijn elkaar weer eens in de haren gevlogen. De reden dit keer? Een wegwijzer.

Servië plaatste het bord bijna twee weken geleden langs de E75, de snelweg van Belgrado naar de Macedonische hoofdstad Skopje, en van daar naar Athene. Het geeft uitleg over werkzaamheden in de buurt van de grens met de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (VJRM). Die benaming is Macedoniërs in het verkeerde keelgat geschoten.

Weliswaar is VJRM in het internationale verkeer de officiële naam van het land. Deze 'tijdelijke' naam werd afgedwongen door Griekenland, toen Macedonië zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië. De Grieken vrezen dat Skopje met de naam Macedonië niet alleen een deel van de Griekse geschiedenis, maar ook grondgebied in Noord-Griekenland claimt. De twee landen onderhandelen al bijna 25 jaar vruchteloos over een oplossing, onder toezicht van de VN.

Maar Servië heeft, net als nog ruim 130 landen, waaronder de Verenigde Staten, zijn buurland erkend onder de naam 'Republiek Macedonië'. Als eerste nog wel, meteen in 1991. Skopje heeft daarom de Servische ambassadrice ontboden, officieel protest aangetekend en geëist dat het bord ogenblikkelijk wordt weggehaald.

Belgrado peinst daar echter niet over. "Het klopt dat we Macedonië onder die naam hebben erkend, maar dat is nog onder Milosevic gebeurd", zei minister van buitenlandse zaken Ivica Dacic tegen de krant Vecernje novosti. Inmiddels is de liefde danig bekoeld. "Macedonië heeft de onafhankelijkheid van Kosovo erkend, en nu storen ze zich aan een of ander verkeersbord. En wij moeten ons er niet aan storen dat zij onlangs voor toetreding van Kosovo tot de Unesco hebben gestemd?"

Om daarna veel van de problematiek op de Balkan kernachtig samen te vatten: "Het is onbegrijpelijk dat een land als Indonesië een grotere vriend is dan enkele van onze buurlanden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden