Harry zoekt nog naar een civiele toekomst

Na zijn soldatenbestaan wil Britse prins meer dan ceremoniële rol

De Britse prins Harry (30) verlaat het leger. Na tien jaar gediend te hebben, onder meer in Afghanistan, gaat hij zich langzaam richten op een nieuwe carrière.

"Ik sta op een kruispunt in mijn leven", aldus de prins. Maar het is nog volkomen onduidelijk wat hij met zijn toekomst aan wil. En dat is een euvel waar meer Britse royals mee kampen.

Het was geen gemakkelijke beslissing om bij het leger weg te gaan, zei Harry in een verklaring. Hij voelde zich nooit een prins tussen de militairen. "In het leger heeft iedereen hetzelfde uniform", zei hij al eens. Hij diende twee keer in Afghanistan; in 2012 nog als copiloot in een Apache-helikopter waarmee hij jacht maakte op Talibanstrijders, een risicovol bestaan.

Maar nu, na tien jaar leger, vindt hij het mooi geweest. Harry wil een andere weg inslaan, maar welke? Hij zou zich veel meer op zijn rol van prins kunnen storten: een ceremonieel vertegenwoordiger van het Britse koningshuis die, al zwaaiend, de ene na de andere officiële plechtigheid bezoekt. Maar bronnen rond de prins weten te melden dat hij daar nog geen zin in heeft, schreef de Daily Telegraph.

In eerste instantie zal Harry komende zomer vrijwilligerswerk gaan doen in een Afrikaans natuurreservaat, om vervolgens een aantal maanden aan de slag te gaan bij een organisatie die zich inzet voor invalide oorlogsveteranen. In de tussentijd zal Harry nadenken over de invulling van het vervolg van zijn maatschappelijke bestaan.

Het is een herkenbare worsteling bij Britse royals. Want ook zijn oudere broer William heeft zich nog niet neergelegd bij een volledig protocollair leven als prins. William - na zijn vader Charles tweede in de lijn van troonopvolging - heeft onlangs een opleiding afgerond als traumahelikopterpiloot, iets wat hij bijna fulltime wil gaan doen. Daarnaast krijgt hij in april zijn tweede kind.

Dat het niet altijd goed afloopt met het maatschappelijke leven van prinsen, blijkt wel uit de verhalen over prins Andrew, de oom van William en Harry. Die knoopte na zijn tijd bij de Britse marine banden aan met de zoon van de Libische leider Kadafi en met de Amerikaanse miljardair Jeffrey Epstein, die veroordeeld is voor seks met minderjarigen. Ook prins Andrew wordt in de zaak-Epstein genoemd, al ontkent hij elke betrokkenheid.

Sommigen vrezen dat ook prins Harry vatbaar is voor verkeerde invloeden. Hij staat bekend als de 'party-prins', omdat hij zich graag in het nachtleven stort. Al heeft het leger hem een stuk volwassener gemaakt, zeiden ingewijden onlangs tegen The Guardian.

Overigens moet Harry niet alleen een baan vinden; hij is officieel ook nog altijd vrijgezel. Na het sprookjeshuwelijk van zijn broer in 2011, speuren de Britse tabloids dagelijks naar onthullingen over de nieuwe liefde van Harry, in de hoop weer een nieuw koninklijk huwelijk te kunnen aankondigen. Maar ook daarbij laat de prins zich niet in zijn kaarten kijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden