Harry Maguire laat de Engelsen dromen

Harry Maguire is blijBeeld AFP

De foto is inmiddels een hit op social media. Op de afbeelding is te zien dat Harry Maguire, verdediger van Engeland, twee jaar geleden met zeven vrienden het EK in Frankrijk bezoekt.

Het was een mooie trip, zei Maguire er eens over. De toenmalig speler van Hull City, destijds actief op het tweede niveau van Engeland, bracht met zijn vrienden een paar nachten door in Parijs en ging vervolgens naar Saint-Étienne, waar Engeland gelijkspeelde tegen Slowakije (0-0). Slechte wedstrijd, geweldige sfeer, vond Maguire.

In twee jaar tijd kan er veel veranderen. Maguire (25), inmiddels actief voor Leicester City (dat uitkomt in de Premier League), verzorgde zaterdagmiddag de openingstreffer in de kwartfinale van het WK tegen Zweden, waarna Dele Alli (na rust) Engeland voor het eerst sinds 1990 naar de halve finale van een WK schoot (2-0). Tegenstander daarin is Kroatië (woensdag, 20.00 uur).

Voor Maguire was het zijn eerste interlanddoelpunt. Toen hij na een half uur een corner van Young binnen kopte, sloeg hij met zijn vlakke hand op zijn voorhoofd. Slabhead is zijn bijnaam. Oftewel blokhoofd.

Maguire, afkomstig uit Sheffield, is niet één van de meest gepolijste verdedigers dit WK. Hij is lang (1 meter 94), oogt wat houterig en ook zijn inspeelpasses zijn niet altijd even nauwkeurig, maar hij compenseert die gebreken met karakter, inzicht en duelkracht. De Zweedse aanvallers Toivonen en Berg moesten in Samara telkens hun meerdere erkennen in Maguire toen ze de strijd met hem aangingen. Vooral in de lucht was hij heer en meester.

Southgate ziet het met genoegen aan. Nog geen jaar geleden haalde de bondscoach Maguire bij het nationale elftal. Ook in Engeland werd daar toen voorzichtig om gegniffeld. Was dit het slot op de deur bij de Three Lions? Iemand die amper ervaring had in de Premier League? Nu zeggen diezelfde mensen: spot on van Southgate. Maguire is de juiste man op de juiste plaats.

De Engelse defensie oogt zeer solide in Rusland. Maguire, geassisteerd door collega-verdediger Stone, zorgde ervoor dat Zweden weinig kansen kreeg. En als de Scandinaviërs eens door de verdedigingslinie drongen, stond daar de Engelse doelman Pickford, die met een aantal fraaie reddingen zijn doel schoon hield. Dat was voor het eerst dit WK.

Engeland, dat op eindtoernooien vaak last heeft van de lange voetbaljaargang in eigen land (zonder winterstop), oogde fris en gretig tegen Zweden. Vooral Sterling (Manchester City) was op dreef. Hij had het duel al voor rust kunnen beslissen, nadat hij oog in oog met de Zweedse doelman Olsen kwam te staan. Sterlings besluiteloosheid werd afgestraft door de Zweedse aanvoerder Granqvist. Voor Granqvist (ex-FC Groningen), die na afloop bekendmaakte te stoppen als Zweeds international, was het een bijzondere wedstrijd. Hij miste de geboorte van zijn tweede kind, een dochtertje, om voor zijn land uit te kunnen komen in de kwartfinale van het WK.

Tevergeefs. Maguire, de eerste speler die namens Leicester City doel trof op een WK, mag nog een hoofdstuk gaan toevoegen aan zijn wonderlijke reis. De noeste verdediger is een voorbeeld voor zijn 55 miljoen landgenoten. Maguire laat zien dat ze mogen dromen. En dat niets onmogelijk is in het leven. Zelfs niet dat Engeland voor het eerst sinds 1966 weer eens wereldkampioen kan worden. Football’s Coming Home, zingen ze al in Engeland. Maguire, die volgende week thuiskomt met de wereldbeker?

Het zou wat zijn. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden