Harry de Louw

Donderdag doet hij Rotterdam aan, Sir Cliff Richard, voor een optreden in Ahoy'. De carrière van de in 1940 als Harry Webb geboren Richard loopt alweer vanaf 1958. Vanaf 1961 is er een Nederlandse fanclub, die is uitgegroeid tot de soepel georganiseerde International Cliff Richard Movement. Harry de Louw, een 57-jarige creditmanager uit Utrecht, is al veertig jaar één van de stuwende krachten achter de organisatie.

Cliff Richard, dat was toch voor meisjes?

De Louw: ,,Ja, dat klopt. Maar wat dan nog? Cliff is begonnen met begeleidingsband 'The Drifters', die later in 'The Shadows' werd omgedoopt. In den beginne waren de vrouwen fans van Cliff en de mannen fans van de Shadows. De Shadows zijn al jaren opgeheven, en sinds die tijd is dus is 95 procent van de fanclub vrouw. Tegelijk ligt het geheim van het langdurig bestaan van de fanclub waarschijnlijk in het feit, dat deze bestierd wordt door twee mannen. Wij zien Cliff Richard niet als een idool en hebben geen last van jaloezie. Dat scheelt enorm.''

Kijkt u uit naar donderdag?

,,Niet speciaal. Vanaf april 1962 heb ik Cliff Richard gemiddeld zo'n twee keer per jaar zien optreden en vaak ook ontmoet. Er is voor de meeste fans ook niets speciaals aan dit concert, behalve dan dat het op Sinterklaasavond plaatsvindt. Meestal komen zaken als een ontmoeting van Cliff met de fans op het laatste moment pas. Wel is een en ander geregeld met het management voor het nemen van foto's. Verder hebben wij als fanclub niet veel hoeven te organiseren voor deze dag.''

Kunt u zich het eerste moment herinneren dat u dacht: ja, dit is het?

,,Echt één moment was dat niet precies. Begin jaren '60 begon ik, net als elke tiener, met het verzamelen van singles die in de hitparade stonden. Een daarvan was Cliff Richard's 'Living Doll'. Daarna heb ik van mijn verjaardagsgeld bij Vroom en Dreesmann een mini-elpee gekocht, 'Expresso Bongo', eigenlijk puur vanwege het kleurrijke hoesje. Toen ik meer wilde weten over deze zanger ben ik muziekbladen zoals de Muziek Parade, de Muziek Express, en Tuney Tunes gaan kopen. Al snel werd ik lid van een fanclub in Enschede en ben ik daarvoor nieuwsartikeltjes uit de Engelse 'New Musical Express' gaan vertalen. Zo ben ik in dat wereldje verzeild geraakt. Als je mij toen had verteld dat ik er in 2002 nog steeds middenin zou staan, zou ik je hebben uitgelachen. Ik heb het altijd puur als hobby beschouwd, zoals een ander postzegels, suikerzakjes of sigarenbandjes verzamelt.''

Cliff Richard is door de jaren heen natuurlijk wel wat veranderd. Het suikerlaagje aan de buitenkant is hetzelfde gebleven maar het binnenwerk is in de loop van de tijd wel wat omgeharkt. 'Sir Cliff' wordt ouder en conservatiever en belijdt sinds een paar jaar zijn geloof op nogal opvallende manier. Hoe wordt daar door de mensen uit de fanclub op gereageerd?

,,Cliff Richard is door de jaren heen niet 'wel wat veranderd', maar heeft een behoorlijk ingrijpende metamorfose ondergaan. Mede door voortdurende aanvallen vanuit de Engelse pers is hij zeer weerbaar geworden. Begin jaren tachtig werd hij veelvuldig bevraagd over zijn vermeende homoseksualiteit omdat hij zelden of nooit met een vriendin werd gesignaleerd. In de loop der jaren heeft hij een aantal vriendinnen gehad, maar daar is nooit erg veel ruchtbaarheid aan gegeven. De laatste jaren is de pers veel milder geworden. Waarschijnlijk vanwege het feit dat er geen schandalen te vinden waren, dan houdt het een beetje op. Men heeft hem simpelweg nooit kunnen betrappen op een homoseksuele relatie of andere zogenaamd schokkende zaken.''

,,Zijn geloofsovertuiging heeft Cliff aan de andere kant nooit echt parten gespeeld. De speciale gospelconcerten zijn bijvoorbeeld behoorlijk religieus, maar zijn ook zonder uitzondering uitverkocht. De fanclub is in dat opzicht gewoon met Cliff Richard meegegroied. Zijn publiek bestaat inmiddels uit drie generaties: oma's, dochters en kleindochters.''

Hoe leuk uw hobby ook is, veertig jaar is erg lang niet?

,,Ja, natuurlijk. Het blijft echter interessant om een beweging als deze gaande te houden. Het verzamelen van informatie en een aantrekkelijk blad maken voor de fans met exclusieve informatie geeft een grote voldoening. Wat dat betreft had ik ook voor een fanclub kunnen werken voor andere helden uit de vroege jaren '60: Paul Anka, Bobby Darin, The Everly Brothers, Elvis; mensen uit Cliff Richard's begintijd. Het is nu zoals het is: het feit dat hij nog actief is houdt mijn aandacht vast. Als hij stopt is het voor mij vroeg genoeg om ermee op te houden.''

Is er voor u niet eerder een moment geweest dat u dacht: nu stop ik ermee?

,,Dat moment was er een paar jaar geleden, toen Cliff Richard min of meer aangaf er mee te willen stoppen. Maar daar is hij van teruggekomen. Dat deed ik toen ook maar weer.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden