Nieuws Atletiek

Hardloopster Sally Pearson stopt: ‘Mijn lichaam kan het niet meer aan’

Sally Pearson wint goud op de 100 meter horden op de Olympische Spelen in Londen, 2012. Beeld AP

Ze streed vaak om het goud op de horden met de Amerikaanse Dawn Harper. Nu stopt ze. 

Op de kop af zeven jaar geleden, op 7 augustus 2012, pakte Sally Pearson in Londen de olympische titel op de 100 meter horden. De nu 32-jarige Australische atlete kreeg nooit de kans die prestatie te evenaren.

Vier jaar geleden miste ze de Spelen van Rio vanwege een hamstringblessure en maandag kondigde ze haar afscheid aan. “Mijn lichaam heeft besloten dat het tijd is om te stoppen.”

Nog zelden op het erepodium

Blessures beheersten het leven van de hordeloopster uit Queensland. De laatste jaren verscheen Pearson nog zelden op het erepodium, met uitzondering van de wereldtitel die ze in 2017 behaalde in Londen. Gisteren maakte ze bekend dat ze die titel in september in Doha niet kan verdedigen en dat ze volgend jaar ook de Spelen van Tokio, waar ze haar afscheid had gepland, moet missen.

“Na zestien jaar moet ik de spikes opbergen”, zei Pearson op de Australische tv-zender Seven Network. “Ik heb dit jaar zes blessures gehad waarvan niemand iets weet. Ik heb grote twijfels of mijn lichaam nog een jaar trainen aankan om volgend jaar in Tokio goud te winnen.” Want Pearson loopt alleen voor het allerhoogste. “Als ik aan de start sta, wil ik winnen. Nu kan ik dat niet meer.”

Bij de Diamond Leaguewedstrijd van 2015 in Rome liep Pearson bij een val een gecompliceerde polsbreuk op. Ze was zelfs bang voor amputatie van haar onderarm: de chirurg die haar behandelde zei dat het leek alsof er een ‘bot-explosie’ in het gewricht had plaatsgevonden. Vorig jaar trok ze zich met een achillespeesblessure terug voor de Commonwealth Games in Queensland, een dag nadat ze bij de openingsceremonie de Australische vlag had gedragen.

Olympisch zilver in Peking

Pearson, toen nog onder haar meisjesnaam McLellan, liet zich voor het eerst zien tijdens de Spelen van Peking in 2008. Nadat de finishfoto haar als winnares van het zilver had aangewezen – achter de Amerikaanse Dawn Harper – kon ze haar geluk niet op. Ze huppelde en sprong over de baan en meldde zich met ogen vol ongeloof voor de tv-camera’s. “Oh my God”, zei ze, “is this real?

Drie jaar later werd ze wereldkampioen in het Koreaanse Daegu, een prestatie die ze in 2017 herhaalde. Het grootste succes boekte Pearson in 2012 met het goud in Londen, nu net een fractie vóór Harper. Het zou haar laatste olympische race worden. “Wat me nu het meeste pijn doet”, zei Pearson na het bekendmaken van haar afscheid, “is dat ik geen drievoudig olympiër word.”

Lees ook:

Nadine Visser is een hordendiva in wording

Honderd meter, tien horden, twaalf seconden rammen. Voor de harde wereld van het hordelopen verruilde Nadine Visser (23) haar atletenbestaan op de geliefde meerkamp. Maar op het EK in Berlijn grijpt ze naast de medailles.

Atlete Caster Semenya weigert hormoonremmers te slikken en wijkt uit naar een langere afstand

De veelbesproken Zuid-Afrikaanse atlete stapt na nieuwe regels voor vrouwen met een te hoge testosteronspiegel over naar de 3000 meter. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden