Hard op weg om de beste ooit te worden

Serena Williams komt met zege op US Open een stapje dichter bij het record van Steffi Graf

Serena Williams, 11 jaar oud. Samen met haar zus Venus staat ze op de baan bij de Rick Macci tennisacademie in Florida. Venus lang en dun, Serena klein en gespierd. Allebei kraaltjes in het haar. Als de journalist van het televisieprogramma 'Trans World Sport' aan Serena vraagt welke tennisspeler ze wil zijn, antwoordt het talentje met een brede glimlach: "Ik wil dat andere mensen mij willen zijn".

Twintig jaar later hangt er een poster van haar op menig meisjeskamer. De spleet tussen de tanden is gerepareerd door een beugel. De kraaltjes zijn ingeruild voor een wilde bos lichtbruine krullen. In de nacht van zondag op maandag (Nederlandse tijd) pakte de 31-jarige Amerikaanse de titel op de US Open. Ze versloeg in de finale op Flushing Meadows Victoria Azarenka uit Wit-Rusland in drie sets: 7-5 6-7 6-1. Met het veroveren van haar zeventiende grandslamtitel komt Williams op gelijke hoogte met Roger Federer.

Voormalig tennisprof Chris Evert noemde Williams de beste tennisspeelster ooit, ook al staat ze nog niet bovenaan het lijstje van meest gewonnen Grand Slams. Het zou een kwestie van geduld zijn tot Williams Evert (18), Martina Navratilova (18) en Steffi Graff (22) zou inhalen, zei Evert. Zelf bleef Williams over het najagen van records bescheiden. "Ik ben nog steeds dat meisje met een racket en een droom. Daar speel ik voor. Niet voor de records."

In het filmpje over de jonge tenniszusjes voorspelde vader Richard dat Serena de beste van de twee zou worden. Hij noemde zijn jongste dochter een pitbull die, als ze eenmaal beet heeft, nooit meer loslaat. Die eigenschappen hielpen Williams dit keer ook naar de zege. In de eerste set had de Amerikaanse veel last van de wind. "Ik kan niet spelen", riep ze wanhopig naar haar spelersbox toen de ene na de andere bal ver buiten de lijnen terechtkwam. Toen ze haar spel aanpaste aan de situatie door beter te bewegen, kreeg Azarenka de vertrouwde rake klappen weer om de oren. Na een hapering aan het einde van de tweede set, waarin Williams twee keer vergeefs voor de winst serveerde, stelde ze in de beslissende set orde op zaken.

Nadat Williams dit jaar op de Australian Open in de kwartfinale werd uitgeschakeld en Wimbledon al in de vierde ronde moest verlaten, maakt een tweede grandslamtitel (ze won ook Roland Garros) het jaar toch nog goed. Williams is al de oudste grandslamkampioene. Nu nog de beste.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden