Harald de Man 'verslaat' Tomba

SESTRIERE (Reuter, DPA) - De 'Koning' van Sestrière is gisteren tijdens het WK ski hard van zijn troon gevallen.

Alberto Tomba betrad de spekgladde piste als een kampioen, maar ging voor eigen publiek af als een gieter. De Italiaanse titelverdediger hield de reuzenslalom al na amper een minuut voor gezien. De duizenden 'tifosi' huilden van verdriet. Zaterdag kan de beschadigde volksheld zich op de slalom, zijn geliefde onderdeel, revancheren.

De Zwitser Michael von Grünigen, ook wel de 'Grote Zwijger' genoemd, profiteerde dankbaar van de verrassende faalbeurt van Tomba. Hij veroverde in grootse stijl zijn eerste wereldtitel in zijn toch al fraaie loopbaan. De 27-jarige skiër, winnaar van negen wereldbekerwedstrijden sinds 1993, stond de leidende positie in de tweede manche niet meer af.

De Nederlander Harald de Man handhaafde zich uitstekend in het mondiale geweld. In de eerste manche eindigde hij op de vijftiende plaats, op ruim drie seconden van Von Grünigen. Tijdens de tweede race moest de veelvoudige nationale kampioen vier seconden toegeven op de winnaar. Met zijn zeventiende positie in het eindklassement mocht De Man niettemin dik tevreden zijn. Hayo Hareman haakte in de eerste run af.

De Noor Lasse Kjus eindigde als tweede, het brons was voor Andreas Schifferer uit Oostenrijk. Voor Kjus was het alweer zijn derde zilveren medaille bij het WK. De allrounder was op de Super-G en de afdaling eveneens op één na de beste.

De omstandigheden in het 'Tomba-oord' waren alles behalve ideaal voor een snelle en probleemloze dans langs de poortjes. Het ijzige parkoers leek meer op een schaatsbaan dan op een skipiste. Liefst zes deelnemers uit de eerste groep van vijftien kanshebbers moesten wegens een valpartij de strijd vroegtijdig staken. Von Grünigen, vorig jaar bij het WK derde op de slalom en reuzenslalom, liet zich niet verrassen. Hij was in de eerste race al ruim een seconde sneller dan zijn landgenoot Steve Locher.

De race van favoriet Tomba verliep dramatisch. Al na amper dertig seconden wankelde hij. Tomba bleef met veel moeite overeind, maar verloor met zijn capriolen zoveel tijd dat hij kort daarna de strijd moedeloos staakte.

“Het spijt me, ik heb mijn best gedaan”, reageerde Tomba. “Op dit ijs heb ik nauwelijks kans. Ik weet ook niet of het allemaal wel mijn schuld was. De kanten van mijn ski's waren niet scherp genoeg. Dat lijkt een fout van mijn materiaalman.”

Von Grünigen, ingetogen en bescheiden van karakter, vond het excuus flauwekul. “Tomba heeft er veel te licht over gedacht. Als je alleen maar vakantie viert, kun je geen titel winnen. Vooraf was hij al kansloos.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden