Handhaving Tilburg heeft, met fusie op komst, hoge prioriteit

De aanstelling van Roger van Gent, eerder succesvol bij Den Bosch en Oranje Zwart, als interim-coach van Tilburg lijkt zich uit te betalen. De hekkensluiter in de hoofdklasse hockey behaalde gisteren bij HGC een fraaie 1-2 zege. Daarmee deed Tilburg de laatste plaats over aan HDM.

In februari kwam het bestuur van Tilburg tot de conclusie dat er iets moest gebeuren. Tilburg-coach Kai de Jager hield de moed er weliswaar in, maar bleef maar verliezen en leek rechtstreeks op degradatie af te stevenen. En dat zou met de naderende fusie met Forward, de andere Tilburgse club, rampzalig zijn.

Tijdens de fusiebesprekingen tussen Tilburg en Forward, die begin van deze maand werden afgerond, werd geopperd om Van Gent - op dat moment trainer van Forward - een rol bij de fusieclub te laten spelen. Van Gent: ¿Bij Forward lopen gedreven jongens rond, die graag een kans krijgen om zich ook op het hoogste niveau te bewijzen. Dat is de belangrijkste reden waarom ik aan deze klus ben begonnen.¿

Van Gent stapte er dus in als interim-coach en hield De Jager in het begeleidingsteam. ¿We hebben gekeken naar elkaars kwaliteiten. Kai is een uitstekende trainer die ik goed kan gebruiken, net als zijn assistent, Paul Robert Lankhout. Zo hopen we samen zo sterk mogelijk voor de dag te komen en Tilburg in de hoofdklasse te houden.'

Of Van Gent ook coach wordt bij de fusieclub Tilburg/Forward kan hij nog niet zeggen. ¿Ik richt me de komende drie, vier maanden helemaal op het in de hoofdklasse houden van Tilburg. In eerste instantie zie ik mezelf niet als een kandidaat voor de fusieclub. Belangrijker is hoe we met z'n allen het niveau bij Tilburg op een hoger niveau krijgen. Daar ga ik me 110 procent voor inzetten.¿

Door eindelijk te fuseren moet een situatie worden gecreëerd waarin een mannen- en een vrouwenteam op hoofdklasse-niveau unnen meedraaien. ¿Als je structureel in de top wilt meedraaien moet je tegenwoordig minstens tweeduizend leden hebben¿, legt Tilburg-secretaris Simone Verhagen uit. ¿Nu tellen Tilburg en Forward elk ongeveer 1150 leden en vissen we ook vaak in elkaars vijver.'

Om de toekomstige doelstellingen te halen is het van groot belang dat de mannen van Tilburg zich in de hoofdklasse handhaven. Met de 1-2 winst bij HGC werd de laatste plaats overgedaan aan HDM. Promotie/degradatiewedstrijden lijken echter het hoogst haalbare voor Tilburg. De achterstand op de veilige plaats negen bedraagt met nog zeven duels te gaan maar liefst elf punten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden