Handbalsters redden het net niet

uitschakeling | Een ware thriller was het, de halve finale tegen Frankrijk. Met nog 23 seconden op het scorebord ketste een Nederlands schot af op de paal. Einde wedstrijd, geen finale.

In een hectische, enerverende, zenuwslopende en fysieke veldslag zijn de Nederlandse handbalvrouwen er niet in geslaagd de olympische finale te halen. Een indrukwekkende inhaalrace in de tweede helft was niet voldoende om Frankrijk uit de eindstrijd te houden. Brons is nu het hoogst haalbare voor de op de Spelen debuterende ploeg van bondscoach Henk Groener.

Op weg naar de Spelen in Rio boekte Nederland twee cruciale overwinningen op Frankrijk, eerst op het WK in Denemarken en later op het olympisch kwalificatietoernooi in Metz. Mede door die twee zeges verdiende Nederland het ticket voor de Spelen, waar Frankrijk de rollen wist om te draaien. Na de winst in de openingswedstrijd van de groepsfase (14-18) zegevierden de Franse vrouwen gisteren ook in de halve finale: 23-24.

Wederopstanding

Na een achterstand van 13-17 bij rust maakte Nederland er met een geweldige wederopstanding nog een ware thriller van. Terwijl de Franse vrouwen er met veel fysiek geweld een handbaloorlog van maakten, kwam een ontketend Oranje punt voor punt dichterbij. Met nog 23 seconden op het scorebord mocht Nederland, met een vrouw meer, nog een aanval opzetten. Lois Abbingh moest de gelijkmaker forceren, maar haar schot ketste af op de paal.

Met gebogen hoofden verlieten de Nederlandse speelsters de Future Arena, waar ze twee dagen eerder in een fantastische wedstrijd het gastland Brazilië hadden vernederd. Beretrots waren ze op die prestatie, al realiseerden ze zich ook dat er nog niets gewonnen was. Een medaille lonkte, maar ook de op de Spelen vervloekte vierde plaats lag op de loer. Na de pijnlijke nederlaag tegen Frankrijk moet Groener zijn speelsters weer zien op te laden voor de strijd om het brons.

Beide ploegen gaven elkaar aanvankelijk geen duimbreed toe, allebei in de voor hen kenmerkende stijl. Nederland met het gevarieerde aanvalsspel en de snelle break op de uitlopende hoekspeelsters en Frankrijk met de trage opbouw rond de cirkel, altijd op zoek naar hun sterspeelsters Allison Pineau en Alexandra Lacrabere.

Aan het eind van de eerste helft moest Nederland het initiatief laten aan Frankrijk. Oranje vond steeds moeilijker openingen in de fysiek sterke Franse dekking, met daarachter een uitblinkende doelvrouw Amandine Leynaud. Frankrijk liep gestaag uit, vooral dankzij de trefzekerheid van Pineau (vier treffers) en Lacrabere (vijf), en ging de rust in met een ruime voorsprong van 13-17.

Al tijdens de eerste dertig minuten probeerde Groener met een aantal wissels het tij te keren, maar Nederland liep zich voortdurend stuk op een dichtgemetselde Franse muur. Nycke Groot en Estavana Polman werden hardhandig geattaqueerd en zagen geen kans de hoekspeelsters en de cirkelloopster te bereiken. Laura van der Heijden, ook tegen Brazilië een van de beste speelsters, hield Nederland met vijf doelpunten in de race.

In de tweede helft perste Nederland er een fabelachtige eindsprint uit. In de wetenschap dat de Franse vrouwen vaak conditionele problemen krijgen, werd massaal de aanval gekozen. Frankrijk wist zich geen raad met de offensieve kracht die Nederland ontwikkelde en probeerde met alle wel en niet toegestane fysieke middelen het naderende onheil af te wenden.

Uiteengespat

Het Nederlandse collectief rukte in sneltreinvaart op, terwijl de Franse vrouwen amechtig naar adem hapten. Via doelpunten van Polman, uitblinkster Van der Heijden (3), Michelle Goos (2), Sanne van Olphen, Abbingh en Danick Snelder (2) en fantastisch keeperswerk van Tess Wester duwde Nederland Frankrijk tot aan de rand van de afgrond. Het laatste zetje kon net niet worden gegeven. Bij 22-23 raakte Ailly Luciano de paal, net als Abbingh in de laatste seconde. En zo spatte de gouden olympische droom op het houtwerk uiteen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden