Handbalsters nu te ontspannen

Zijn verhaal heeft hij altijd wel klaar, Bert Bouwer. Ook de excuses. De bondscoach van de handbalvrouwen heeft twee gezichten. Langs de kant van het veld is hij een schreeuwende bullebak, op de persconferenties een vergoelijkende vader.

Zijn meiden met een missie hebben het ook niet gemakkelijk. Want zeg nou zelf: op 17 maart kwalificeerde het ambitieuze Oranjeteam zich voor het WK. Een emotionele mijlpaal. En zaterdag, 'slechts' drieënhalve week later, moest de nationale selectie (onder de vlag van Nieuwegein) alweer de halve finale van de Europa Cup spelen. ,,We hadden duidelijk last van een post-WK-depressie. De groep was niet scherp, niet klaar voor deze wedstrijd.''

Nederland won de eerste ontmoeting met de Franse tegenstander Nimes, dat wel. Maar de marge was mager (24-21) en het spel 'slechter dan normaal'. Bouwers verklaring: de handbalsters waren te óntspannen. Dit keer. Want tijdens het EK in eigen land, half december, heette nog een teveel aan spánning de boosdoener. Wisselvalligheid troef.

Het is ook nooit goed. En dat baart zorgen. Want externe factoren zijn zelden ideaal. De meiden die naar de Olympische Spelen van Sydney willen, zijn wel erg gemakkelijk beïnvloedbaar. Of niet? ,,Het is slecht. Een sporter moet dat aankunnen'', zwakt Bouwer zijn WK-excuus af. ,,Maar wij zijn hier ook anders mee bezig. Dit is voor ons een toetje.''

De City Cup als extraatje. Om wedstrijdritme op te doen. In het kader van het Oranjeplan stapten de internationals in mei 1997 immers uit de clubcompetitie. Het Bankras-model van de volleyballers werd gecopieerd. ,,Eindelijk tophandbal in Nederland'', verzuchtte de gedreven Bouwer meermaals.

Een gewaagde uitspraak, maar eentje waar steeds minder vaak om wordt gelachen. Voor het eerst in de historie plaatsten de Hollandse vrouwen zich op eigen kracht voor het mondiale titeltoernooi voor A-landen. In 1986 mocht Oranje als organiserend land meedoen. En voor het eerst in 23 jaar staat er weer een Nederlands team in de halve finales van een Europa Cup-toernooi.

Het zijn positieve ontwikkelingen, net als het feit dat kleine overwinningen - in navolging van nederlagen - inmiddels ook om een verklaring vragen. De lat wordt steeds hoger gelegd. Bouwer, op stellige toon: ,,We groeien wel. We groeien in het omgaan met druk en spanning. Ook met uitgelokte overtredingen en de hectiek in een hal kunnen we steeds beter omgaan.''

Met de feeststemming na successen dus nog niet. Alles is een leerproces voor de jeugdige selectie. Symptomen van de huidige WK-depressie: de afgelopen week was om de dag wel iemand ziek. ,,Een griepje, een buikkrampje. Er sloop totale vermoeidheid in de groep. Daardoor kwam de opbouwrij nu conditioneel in de problemen.''

Juist van snelheid moet het Nederlandse team het normaliter hebben. Meestal zijn de tegenstanders koppen groter en vele malen sterker. De Fransen niet. Zij speelden hetzelfde spelletje als Oranje: veel combinaties en balcirculatie in plaats van louter brute kracht.

Dat was lastig. Want in de voorgaande Europese duels vergrootten de pupillen van Bouwer in de tweede helft vaak de marge. Dat lukte nu niet. Na de vijfde minuut kwamen ze niet meer op achterstand, maar slechts één keer liep het scoreverschil op tot vijf punten. De Franse nummer drie - 'een vrij voorspelbare ploeg' - had dezelfde lange adem.

Bouwer: ,,We zijn onder de maat gebleven. Maar jullie weten: als wij achterstaan, zijn wij vaak op ons best. Als wij voorkomen, weten we ons vaak geen raad met de weelde.''

Daarom vond hij een plus van drie 'een goede uitgangspositie' voor de return over twee weken. ,,Met meer doelpunten was er meer ontspanning gekomen.''

Meer verklaringen, meer excuses. ,,We zijn nu twee jaar hard aan het trainen, maar dat zijn drie jaar emotie. De post-WK-depressie kun je ze niet kwalijk nemen. Alles kost enorm veel energie. Het is niet dat we niet geïnteresseerd zijn in de City Cup. We waren gewoon ongeconcentreerd.''

Gewoon. Vergoelijken dus in de perszaal, maar hoe gezellig zou het in de kleedkamer zijn geweest?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden