Handballers proberen schade te beperken

Tophandbal in Nederland is de laatste jaren vooral een vrouwenaangelegenheid. Sinds de beste speelsters zich ruim twee jaar geleden in het Oranjeplan stortten, gaat al het geld en alle aandacht naar de vrouwen. Dit weekeinde zijn het echter de mannen die in de schijnwerpers staan, met vier teams in de eerste ronde van de verschillende Europa Cup-toernooien.

Jonah Kahn

E en O is van de Nederlandse clubs de enige die met een thuiswedstrijd begint, in het toernooi voor bekerwinnaars. In Emmen en omstreken snappen ze maar al te goed dat dat geen voordeel is, zeker in de wetenschap dat het Tsjechische Dukla Praag op bezoek komt.

,,Als je kijkt naar de landenteams, dan weet je dat het niveau in Tsjechië veel hoger ligt dan in Nederland'', vertelt Frank van der Zanden, linker- en middenopbouwer bij E en O. ,,Die jongens komen bovendien met hun eigen vliegtuig naar de wedstrijd. Dat geeft wel aan hoe professioneel ze met hun sport bezig zijn.''

De semi-profs van E en O zijn het seizoen goed begonnen. De strijd om de Supercup ging nog nipt verloren tegen Sittardia, maar in de eredivisie werd begonnen met twee zeges, waaronder vorige week één tegen Sittardia.

Toch zal het tegen Dukla, dat zes internationals in de selectie heeft, een kwestie worden van de schade beperkt houden. ,,Voor ons is er geen druk, we kunnen vrijuit spelen. We moeten proberen voor eigen publiek in de buurt te blijven van die Tsjechen. Als zij een slechte dag hebben en wij een hele goeie, dan kunnen we misschien stunten'', aldus Van der Zanden.

Landskampioen Sittardia droomt van de Champions League. In navolging van het voetbal hebben nu ook de handballers hun eigen kampioenenbal, maar om daar te mogen dansen, moet eerst het Deense Skjern over twee duels worden verslagen.

De Denen debuteren in Europees verband. Van onervarenheid op internationaal niveau is echter geen sprake, want Skjern beschikt over verschillende internationals. ,,En als je kampioen van Denemarken wordt, dan kun je natuurlijk wel aardig handballen'', vult Piet Schepers aan, woordvoerder bij Sittardia.

De Limburgse hoop is vooral gevestigd op record-international Lambert Schuurs en doelman Malek Besirevic, die vorig seizoen werd gekozen tot handballer van het jaar. Hun ervaring kan vooral in het eerste deel van het duel goed van pas komen. ,,Het schijnt daar een heksenketel te worden'', zegt Schepers. ,,We moeten die eerste tien minuten goed zien door te komen. En dan hopen dat we de nederlaag zo klein mogelijk kunnen houden.''

Volgens Schepers is niet alleen Sittardia gebaat bij een stunt. ,,Het zou goed zijn voor het hele Nederlandse mannenhandbal als wij ons plaatsen voor de Champions League. De mannen voelen zich een beetje tekort gedaan ten opzichte van de vrouwen.''

Streekgenoot V en L koestert weinig illusies in de City Cup. De ploeg uit Geleen staat met veel jonge spelers nog in de steigers. Coach Jan Willem Hamers beschouwt het treffen met het Tsjechische Banik Karvina dan ook vooral als een leerzame ervaring.

,,Mijn verwachtingen voor het halen van de volgende ronde zijn bescheiden. De tegenstander is een klasse beter, maar geen wereldploeg. Er valt tegen te handballen. Ik hoop dat we uit de schade kunnen beperken. Thuis moet dan alles uit de kast.''

Aalsmeer heeft op papier de beste kans om zich te plaatsen voor de tweede ronde. De medekoploper in de eredivisie begint de EHF Cup in en tegen het Luxemburgse Berchem.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden