Halve finales zonder Amerikanen

NEW YORK – Voor het eerst sinds 1986 zit er op Flushing Meadow geen Amerikaanse tennisser bij de laatste vier. Na Andre Agassi vloog ook Andy Roddick in de kwartfinale uit de US Open. De titelverdediger moest zijn meerdere erkennen in de Zweed Joachim Johansson: 6-4, 6-4, 3-6, 2-6 en 6-4.

Roddick, als tweede geplaatst, toonde veel vechtlust en fysieke en mentale veerkracht. Hij werkte op indrukwekkende wijze een achterstand van 0-2 in sets weg, mede dankzij een serie van 29 punten op zijn eigen service. Na de inhaalrace leek de overwinning voor Roddick, die het hele toernooi nog geen set had verloren, een kwestie van tijd.

Bij 1-1 en 4-4 in de vijfde set dwong hij zijn opponent bijna op de knieën. Johansson hield de zenuwen echter in bedwang en tot ongeloof van de Amerikanen in het winderige Arthur Ashe Stadium brak de Scandinaviër in de negende game door de opslag van Roddick. Daarna speelde de Zweed, onverstoorbaar als de meesten van zijn landgenoten, de partij rustig uit.

,,Het lijkt wel alsof hij vanuit een boom serveert”, sprak de Amerikaanse verliezer respectvol over zijn meerdere, die 30 aces sloeg – tegen 34 voor Roddick.

,,Hij verdiende de winst. Pas in de vijfde set had ik het gevoel dat ik zijn opslag aan kon. Daarvóór speelde ik niet best. Ik heb te veel breekpunten niet benut, terwijl hij juist wél zijn kansen pakte. Deze nederlaag stemt me allesbehalve blij, maar ik word er alleen maar gretiger van.”

Na de eerste, sensationele vijfsetter uit zijn loopbaan bleef Johansson (in zijn jeugd dubbelpartner van Roddick) nuchter. ,,Ik heb een mooie partij gespeeld”, zei de Zweed, die eerder dit jaar doordrong tot de vierde ronde van Wimbledon. ,,Na een goed begin zakte mijn spel in, maar in de vijfde set kwam ik sterk terug. Ik won dit jaar mijn eerste titel in Memphis, maar ik denk dat deze overwinning nog belangrijker voor mij is.”

De nederlaag van Roddick kwam hard aan bij de Amerikanen, die eerder Agassi ten onder zagen gaan tegen Federer. Voor het eerst sinds 1986 zal er op Super Saturday geen speler uit de VS actief zijn. Achttien jaar geleden waren de halve finales in New York een geheel Europese aangelegenheid met Lendl, Edberg, Mecir en Becker. Dit jaar wordt de hegemonie uit Europa (Federer, Henman en Johansson) doorbroken door de Australiër Lleyton Hewitt.

Hewitt speelde in zijn kwartfinale tegen de Duitser Tommy Haas (6-2, 6-2 en 6-2) bijna foutloos tennis. De 23-jarige US Open-kampioen van 2001 maakte slechts tien ongedwongen missers. Tegen Haas demonstreerde Hewitt zijn ongenaakbare vorm. In de aanloop naar de US Open haalde hij de finale in Cincinnati en won hij de toernooien in Washington en op Long Island.

De halve finale tussen Hewitt en Johansson is om meerdere redenen een pikant duel. Beide spelers trainen vaak met elkaar en bovendien heeft de Zweed (22) verkering met de zus van Hewitt, Jaslyn. ,,Een broer kan ze niet uitkiezen, een vriendje wel”, glimlachte Johansson. ,,Ik hoop dat ze voor mij zal juichen. Als ik goed serveer en goed beweeg, maak ik een serieuze kans op de finale”, aldus Johansson, die dit weekeinde eigenlijk met zijn vader zou gaan golfen in Schotland. Gisteravond kreeg het Amerikaanse publiek een nieuwe deceptie te verwerken. In de eerste halve finale van het vrouwentoernooi moest de als vijfde geplaatste Lindsay Davenport het na een voortvarende start afleggen tegen de als negende geplaatste Russische Svetlana Koeznetskova 6-1 26 4-6.

De tennissters die deelnemen aan de WTA-Tour kunnen met ingang van komend jaar van een langere vakantie genieten. Het laatste toernooi van het seizoen, de finale van het Fed Cuptoernooi, wordt vanaf volgend jaar in september gehouden, in de week na de US Open. Dit jaar vindt het afsluitende toernooi nog eind november in Moskou plaats.

Door de verschuiving wordt de vrije periode voor speelsters van de WTA-Tour verlengd van vijf tot zeven weken. Indien de Australian Open vanaf 2007 een week later in januari beginnen, waarvan al enige tijd sprake is, dan komt daar nog een vakantieweek bij.

Volgens WTA-directeur Larry Scott kunnen de topspeelsters de extra rust goed gebruiken. Door een reeks van blessures bij onder anderen de zussen Serena en Venus Williams en de Belgische azen Justine Henin-Hardenne en Kim Clijsters waren de grote toernooien dit jaar vaak onderbezet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden