Haldan denkt na over tijdelijke terugkeer in tafeltennisteam

Van onze tafeltennismedewerker NIJMEGEN - Bondscoach Peter Engel heeft eindelijk gehoor gegeven aan de wens van de tafeltennisinternationals Danny Heister en Trinko Keen om Nederlands kampioen Paul Haldan alsnog op te stellen in de belangrijke wedstrijd tegen Tsjechië. Morgen neemt Haldan een beslissing omtrent zijn rentree in het Nederlands team.

Als Oranje zaterdag met 4-2 wint, dan plaatst het Nederlands team zich voor de finale van de Europese competitie in de eerste divisie en kan het eventueel promoveren naar de Superliga, waar Nederland vorig jaar uit degradeerde. In de uitwedstrijd werd met 2-4 van Tsjechië verloren en die afstraffing kwam mede door de twee nederlagen van de zwakke derde man, Gerard Bakker. Nadat Haldan en Henk van Spanje voor een maatschappelijke carrière kozen, werden de routiniers resoluut door Engel terzijde geschoven en had de Duitse bondscoach zijn hoop gevestigd op de jeugd. Maar dat bleek een dure taxatiefout te zijn, want achter Heister en Keen gaapt een enorm gat. Daarom drongen de internationals er afgelopen week op aan om Haldan te benaderen, omdat de promotie zonder de ex-Roemeen zeker niet gehaald zou worden.

Haldan reageerde zondagavond verbaasd op het telefoontje van Engel, omdat de Duitser tijdens de Nederlandse kampioenschappen halsstarrig had vastgehouden aan zijn koers. Volgens Engel was het boek Haldan definitief gesloten. Haldan kon gisteravond nog geen uitsluitsel geven: “Nadat ik de nationale titel en de top-12 in Born had gewonnen, hoorde ik niets van Engel. Ik had dus nergens meer opgerekend.” Haldan wil proberen om tijd vrij te maken voor de wedstrijden in de Europese competitie en voor de voorbereiding op het WK in China, eind mei. “Maar ik ben niet 24 uur per dag beschikbaar. Ik popel niet, maar ik wil wel de jongens de helpende hand toesteken.”

Nadat Haldan in december de zesde nationale titel voor zich had opgeeist werd de roep om de nummer twintig van de Europese ranglijst steeds luider. Toch beweert Engel dat hij niet onder druk is bezweken. “Heister en Keen hebben vorige week gevraagd om mijn standpunt over Haldan te wijzigen. Eerder hebben zij dat nooit gevraagd, ook al werd dat in de pers beweerd.” Engel vindt dat hij nauwelijks afwijkt van zijn gekozen lijn. “Haldan moet beschikbaar zijn voor een onderdeel van het internationale programma. Als hij tegen Tsjechië meedoet en we halen de finale, dan moet hij ook in die twee volgende wedstrijden aantreden. Wil hij naar het WK, dan moet hij de totale voorbereiding meemaken. Hij bepaalt zelf niet hoe zijn voorbereiding eruit ziet, dat doe ik. Als Haldan voldoende tijd kan vrijmaken, dan ben ik daar erg gelukkig mee.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden