Hagel, regen en donder, maar Froome lijkt waterdicht

Concurrenten kunnen in zwaarste Pyreneeënrit slechts speldenprikjes uitdelen

"Het waren toch echt drie zware Pyreneeëndagen. Het was overleven", zei een zichtbaar frisse Chris Froome boven het gekletter uit van de aanhoudende regen. Niets aan de Engelsman wees erop dat bergen zijn harnas hadden aangetast. Laat staan het noodweer dat gisteren over de twaalfde etappe werd uitgestrooid.

"Ik heb liever warm weer, maar dit is prima te verhapstukken." Hagel, regen en donder spookten gisteren over de slotklim. Het deed de 30-jarige renner helemaal niets. Regen spatte van onder de wielen van de renners voor hem zijn gezicht in. Op Plateau de Beille bleef niets droog. Alleen Froome bleek waterdicht.

Vraag maar aan Alberto Contador. De Spanjaard werd door Froomes ploeg Sky na een vlucht van nauwelijks honderd meter op zijn nummer gezet. Het was een uitval waar de wanhoop vanaf straalde. De Contador in deze Tour is geen schim van de renner die twee maanden geleden de Giro d'Italia won. Over de dubbel praat de tweevoudig gele truiwinnaar al dagen niet meer.

Hetzelfde kan gezegd worden van Vincenzo Nibali. De Ronde lijkt met elke etappe een almaar grotere spie in de benen van de titelhouder van 2014 te drijven. Zijn aanval vlak nadat Contador door de Sky-bus was gegrepen was een iets langer leven beschoren. Wellicht omdat de 30-jarige Siciliaan zijn geërodeerde trots van de afgelopen dagen van een strijdvaardig likje wilde voorzien.

Maar ook nu dichtten Froomes helpers Geraint Thomas en Richie Porte de kleine kloof. Het waren dan ook speldenprikken waarmee de concurrentie Froome probeerde schrik aan te jagen. De complimenten gingen na afloop naar zijn ploeg, begrijpelijk. "Het was een teamprestatie vandaag."

Ja en nee. Want toen de laatste van de vier bewierookte vermetelen, Nairo Quintana, op de pedalen ging staan, moest de baas zelf aan de bak. Thomas had de puf niet meer. De Columbiaan vocht voor wat hij waard was, maar keerde na drie oprispingen uiteindelijk murw terug in Froomes wiel.

"Ik heb respect voor iedereen die kort in het algemeen klassement staat." Froome betitelde Quintana als "de gevaarlijkste" en dat zal straks in de Alpen ook wel zo zijn, zei de man die in laatste vier kilometer wilde "testen bij wie de mentale zekering het zou begeven".

Bij Bauke Mollema ging het licht snel uit. Robert Gesink zat toen al niet meer in de groep met de gele trui door een lekke band. De oud-ploeggenoten kwamen gebroederlijk over de finish op bijna een minuut van de groep Froome. Minuten daarvoor reed Joaquim Rodriquez naar zijn tweede etappezege, na de rit naar de Muur van Hoei vorige week.

Froome waande zich droog, warm en onkwetsbaar bovenop Plateau de Beille. Hij werd bruut uit zijn comfortzone geduwd toen hem de kritiek van oud-coureurs Laurent Jalabert en Cedric Vasseur ter ore kwam. De twee analisten van de Franse tv zetten gisteren openlijk vraagtekens bij de superioriteit van Froome en Sky. "Het is erg teleurstellend als twee van zulke grote renners die voor velen een voorbeeld zijn, ons zo wegzetten."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden