Haase terug in tophonderd

David Nalbandian versloeg in de finale Marcos Baghdatis. (FOTO REUTERS) Beeld
David Nalbandian versloeg in de finale Marcos Baghdatis. (FOTO REUTERS)

amsterdam – - Twee Nederlandse tennissers in de tophonderd en niet één Amerikaan meer in de toptien. Het zijn twee opvallende zaken op de meest recente, gisteren verschenen wereldranglijst. De terugkeer van Robin Haase bij de beste honderd spelers is goed voor het Nederlandse tennis; het wegvallen van Andy Roddick uit de mondiale elite zegt veel over de staat van de tennissport in de Verenigde Staten.

Na bijna twee jaar zag Haase gisteren zijn naam terug op het eerste vel van de ranglijst. Op de laatste plaats, de honderdste, dat wel, maar het is voor hem de bevestiging dat hij op de weg terug is na lang blessureleed. Het bereiken van de tophonderd is voor tennissers een sportieve en mentale drempel. Het bewijs dat je bij de grote jongens hoort en de verzekering dat je makkelijker toegang krijgt tot de toernooien in het echte circuit.

Haase (23) verdween eind 2008 uit de tophonderd. Een knieblessure hield hem maanden aan de kant. Via het Challengercircuit werkte hij zich omhoog. Op Wimbledon maakte Haase deze zomer indruk met een puike partij op het centre court tegen Rafael Nadal. Die goede lijn trok hij door in Italië, met de kwartfinale in Ortebello, de halve finale in Cordenons en de triomf, afgelopen zondag in San Marino. Die goede serie leverde hem 168 punten en een terugkeer in de tophonderd op.

De in Turnhout wonende tennisser beschikt over voldoende talent en ambitie om zijn beste klassering ooit, 56ste, te overtreffen. Mocht hij die sprong inderdaad maken dan zouden Haase en Thiemo de Bakker, de huidige nummer 46, zich kunnen verenigen en met een gezamenlijke coach dezelfde toernooien spelen. Die gedachte hadden beide tennissers eind vorig jaar al, maar door het grote verschil van destijds op de wereldranglijst bleek dat plan geen haalbare kaart.

Met De Bakker en Haase heeft Nederland voor het eerst sinds 19 juni 2006 weer twee tennissers bij de beste honderd. Op die dag was Raemon Sluiter nummer 92 en nam Melle van Gemerden de huidige positie van Haase in. Veel toekomst zat er destijds, met alle respect, niet meer in de loopbanen van dat tweetal. De carrière van Sluiter bevond zich in de laatste fase en het verblijf van Van Gemerden bleef tot één week beperkt. De Bakker en Haase hebben het in zich om Nederland weer op de mondiale kaart te zetten.

Voor het Amerikaanse tennis zat er aan de wereldranglijst van gisteren een historisch tintje. Na zijn teleurstellende optreden in Washington zakte Andy Roddick van negen naar elf. Op zich een kleine stap terug, maar met grote gevolgen. Het is namelijk voor het eerst sinds de invoering van de ranglijst, in 1973, dat er geen tennisser uit de Verenigde Staten deel uitmaakt van de top tien. Een teken aan de wand voor het Amerikaanse tennis, dat al lange tijd op zoek is naar nieuwe helden.

Generaties lang bevolkten Amerikanen het hoogste echelon van het mondiale tennis. Het verdwijnen van grootheden werd naadloos opgevangen door de komst van nieuwe toppers. Vanaf eind jaren zeventig beheersten spelers als Vitas Gerulaitis, Roscoe Tanner, Jimmy Connors, John McEnroe, Michael Chang, Jim Courier, Pete Sampras en André Agassi het internationale tennis. De toptien was hun thuisbasis. Met als hoogtepunt 1979 toen zeven Amerikanen in de toptien stonden.

De laatste jaren droogde de bron echter langzaam maar zeker op. Na het stoppen van Sampras en Agassi nam Roddick het vaandel over, maar de Las Vegas Kid stond er voornamelijk alleen voor – afgezien van de opleving van James Blake in 2006. Met uitzondering van twee maanden in datzelfde jaar was Roddick sinds 2003 een vaste klant in de toptien, waarvan dertien weken als nummer één.

In Washington, een van de voorbereidingstoernooien op de US Open van eind deze maand in New York, werd afgelopen week de bloedarmoede in het Amerikaanse tennis pijnlijk duidelijk. Voor het eerst in de 41-jarige geschiedenis van het evenement, haalde niet één Amerikaan de kwartfinale.

Met John Isner (19de) en Sam Querrey (21ste) heeft Amerika twee redelijk succesvolle spelers, maar de tennisbond van de VS hoopt dat er de komende jaren een groot aantal aankomende toppers wordt afgeleverd. Extra financiële investeringen hebben het mogelijk gemaakt dat momenteel 24 fulltime coaches in tenniscentra in Florida, New York en Californië werkzaam zijn.

Volgens Patrick McEnroe, Davis Cupcoach en sinds 2008 betrokken bij de opleiding van talenten, moet er hard worden gewerkt om van Amerika weer een toonaangevende tennisnatie te maken. Want de concurrentie uit alle landen van de wereld wordt steeds groter. In de tophonderd zijn 35 verschillende nationaliteiten vertegenwoordigd – en sinds gisteren dus ook weer twee Nederlanders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden