Haase kent nu de waarde van vakantie

Tennisser wint NK na een ongebruikelijke periode van rust

Eén keer twee dagen. Toen drie dagen. En weer twee dagen. Dat waren de enige vakanties die Robin Haase nam sinds hij professioneel tennisser werd. Als hij vrij had, hing hij liever thuis op de bank. Nog meer reizen, terwijl hij al het hele jaar op pad was, zag de 27-jarige speler niet zitten. Na een korte pauze van enkele dagen niets doen, begon de nummer één van Nederland steevast weer met kracht- en conditietraining. Daarna pakte hij zijn racket weer op. Jaar in jaar uit.

Na dit seizoen had Haase er genoeg van. De geboren Hagenaar moest er even uit. "Ik train, train, train en het levert me eigenlijk helemaal niet op wat ik wil. Ik dacht: laat ik nou maar eens rust nemen. Echt rust. Daarna had ik weer zin om ervoor te gaan."

Het werd een echte vakantie. Zowaar een hele week weggeweest. Nu kon hij fris beginnen aan het nieuwe jaar. En een teleurstellend seizoen afsluiten. In de afgelopen maanden ging het niet lekker op de baan. Haase begon het jaar als de nummer 44 van de wereld. In oktober stond hij nog maar net in de mondiale tophonderd: 92ste. Nu staat hij op de 83ste plek van de wereldranglijst.

In april brak Haase met zijn coach Marcos Górriz, waarna een onrustige periode volgde. Een coach uit zijn jeugd - Jos Koemans - begeleidde hem tijdelijk op de grandslamtoernooien. Maar Haase wilde liever iemand die fulltime met hem mee kon reizen. En dat kon Koemans niet vanwege verplichtingen thuis.

Dan was er ook nog die eeuwige fysieke kwaal: de knie. Er gaat geen dag voorbij dat Haase er geen last van heeft. "Mijn ouders zeiden dat het belachelijk was wat ik deed. Ze zeiden dat ik misschien maar beter dubbelspel kon gaan spelen. Ze willen dat ik na mijn carrière ook nog gewoon dingen kan doen." Stoppen met enkelspel vond hun zoon een idioot plan. "Ik speel bijvoorbeeld liever nog twee jaar single dan zes jaar dubbel. Waarom? Omdat ik single veel leuker vind."

Onder behandeling van een osteopaat gaat het nu beter met de knie van Haase. De pijn is er nog steeds. De speler gelooft niet dat hij ooit pijnvrij op de baan zal staan. Maar het is nu in ieder geval iets beter.

Haase heeft ook zijn begeleidingsteam weer op orde. Sinds kort werkt hij met Mark de Jong, een voormalig tennisser die nog geen twee maanden ouder is dan Haase zelf. De twee gaan in principe een samenwerking aan voor een jaar. De Jong heeft weinig ervaring als coach - eerder werkte hij alleen met een paar tennissters op ITF-niveau. Dat hoeft volgens Haase, die al eerder af en toe met hem samenwerkte, geen probleem te zijn. "Iedere coach ziet weer andere dingen waarin ik kan verbeteren. Laatst in een training dacht ik dat ik iets goed deed, alleen Mark zag toch dat het nog beter kon."

Tijdens de voorbereiding op het nieuwe tennisseizoen boekte Haase alvast een prima zege. Op het NK tennis in het Topsportcentrum in Rotterdam versloeg hij gisteren Thiemo de Bakker in de finale. Haase, die het toernooi ook al in 2006, 2009 en 2011 won, had twee sets met twee keer 7-5 nodig om van zijn landgenoot te winnen.

Binnenkort vertrekt Haase naar India om zich voor te bereiden op de Australian Open in januari. Hij voelt zich weer sterk en heeft zin in het nieuwe seizoen. "Ik ben goed aan het trainen op dit moment. Ik heb zelfs spierpijn, terwijl ik dat bijna nooit heb. Ik kan me helemaal kapot trainen maar de spierpijn komt nooit. Nu wel."

Om weer terug richting de topvijftig te gaan moet Haase in het begin van het jaar, wanneer hij weinig punten te verdedigen heeft omdat hij vorig jaar veel verloor in die periode, veel wedstrijden zien te winnen. Zelfvertrouwen haalt hij uiteindelijk alleen uit zeges, niet uit training. "Op Reunion Island (een challenger eind oktober in Afrika, red.) speelde ik belabberd. Op de een of andere manier won ik die potjes toch. Dat geeft meer vertrouwen dan wanneer ik honderd ballen op een pionnetje sla in de training."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden