Haase heeft geen idee waar zijn plafond ligt

door Fred Troost

De winst op Raemon Sluiter in de nationale Masters is voor Robin Haase de passende afsluiting van een jaar waarin zijn ontwikkeling als tennistalent de tijd lijkt te hebben ingehaald.

Lang, een beetje slungelachtig, op het oog laconiek, zo presenteerde de pas 19-jarige Hagenaar zich gisteren in de finale van de nationale Tennismasters, waarin Raemon Sluiter, de huidige nummer één van Nederland, zijn opponent was. Zenuwen had hij niet gekend. Na een slordige start (3-0 in games achter en de set verloren: 3-6) herstelde hij zich. In de beide volgende sets was één break voldoende voor tweemaal setwinst (6-3, 6-4) en derhalve ook voor de winst in de partij.

Zelf was hij er enigszins confuus van: ,,Vorig jaar speelde ik hier tegen Peter Wessels en hoopte ik een set te winnen. Nu win ik van Sluiter.’’ Gemakkelijk was het niet geweest, dat nu ook weer niet: ,,Raemons snelle spel met lage ballen is heel lastig voor me, maar als ik goed serveer ben ik moeilijk te breken.’’

Daarmee raakte hij de essentie: zijn service. Voor Sluiter was die opslag fataal, gaf de Rotterdammer toe. ,,Zijn eerste service was heel sterk.’’ Haase sloeg bovendien zestien aces tegen Sluiter acht en slechts eenmaal een dubbele fout (Sluiter zeven). De verliezer: ,,Verder speelt hij heel slim, trage ballen op mijn backhand, daar houd ik niet van. Ik had beter moeten serveren en hem daarmee onder druk moeten houden.’’

Sluiter was nog complimenteuzer: ,,Robin is zich heel bewust van de kwaliteiten die hij heeft. Hij is niet bang; hij heeft alles om een grote persoonlijkheid op de baan te worden. Er zit nog heel veel toekomst voor hem in.’’

Met zijn ontwikkeling naar een succesvolle toekomst als tennisprof is Haase volop bezig en dat gaat veel sneller dan hij en bijna iedereen verwacht. ,,Ik had vorig jaar de hoop dat ik eind 2007 op het niveau zou zijn dat ik nu heb.’’ Het afgelopen jaar bracht hem veel meer dan hij had verwacht: winst in een challenger in Nashville en een future in Quebec, drie finaleplaatsen in futures, drie halve-finaleplaatsen en vier kwartfinales. Het leverde hem op de Nederlandse ranglijst de tweede plaats op. Wereldwijd was zijn sprong op de ranking spectaculair: hij steeg ruim zeshonderd plaatsen en is nu 167ste. Zijn – inmiddels bijgestelde – doel voor 2007: een plaats in de mondiale tophonderd en daarna verder omhoog: ,,Je weet nooit waar je plafond ligt.’’ Zeker haalbaar, meent Sluiter, die hem rijp acht voor een snelle opmars naar de topvijftig.

,,Soms maakt hij wel eens rare keuzes op de baan’’, had Sluiter toch nog een puntje van kritiek, maar Haase had daar wel antwoord op: ,,Het is juist mijn kracht om onvoorspelbare ballen te slaan. Zo ontregel ik mijn tegenstander. Ik moet in die keuzes alleen nog wel meer balans vinden.’’

Hij werkt daar hard aan, niet alleen door keiharde trainingen. Onlangs kreeg hij van collega Dennis van Scheppingen een boek over positief denken: ,,Dan lees ik dat en probeer ik daarnaar te leven. Doe ik ook met lichamelijke probleempjes; daar heb ik ook boeken over.’’

Zijn positivisme maakt hem ervan bewust dat hij er nog lang niet is: ,,Zowel mentaal als fysiek kan het nog beter. Een zwak punt van me is dat ik soms geïrriteerd raak en dan tegen mezelf ga praten en blijf praten. Daar ga je niet beter van spelen. Dat moet ik leren beheersen.’’

Sluiters commentaar is droog: ,,Tennisintelligentie kun je moeilijk aanleren. Dat hoeft hij ook niet, want dat heeft-ie al.’’

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden