Haas in zijn nadagen beter dan ooit

Duitse tennisser is oudste kwartfinalist op Roland Garros sinds 1971

Na Philipp Kohlschreiber ziet Novak Djokovic zich in de kwartfinales van Roland Garros tegenover een andere Duitser geplaatst, de 35-jarige Tommy Haas. Kohlschreiber ontfutselde de nummer 1 van de wereldranglijst de eerste set van dit toernooi. De Serviër herstelde zich bijtijds en won alsnog overtuigend.

Een Haas in zijn nadagen kan dan toch haast geen serieuze bedreiging zijn voor de medefavoriet? De wijze waarop die de Rus Michail Joezjni van het Parijse gravel joeg en er voor het eerst de laatste acht bereikte, als oudste speler sinds Istvan Gulyas in 1971, kan Djokovic echter onmogelijk in slaap sussen: 6-1 6-1 6-3. Haas liet welhaast het beste tennis zien uit zijn carrière.

Die omspant inmiddels 17 jaar en is gelardeerd met blessure- en ander leed. Schouders, ellebogen, heupen; er zijn weinig plekken in zijn lijf waar de chirurg nog nooit het mes heeft ingezet. Het motorongeluk van zijn ouders in 2002, waardoor zijn vader in coma raakte, hakte er eveneens in. Het leerde Haas zijn sport te relativeren en van het leven te genieten. Dat maakt hem als tegenstander misschien wel gevaarlijker dan ooit.

"Het gaat al een tijd fantastisch", beaamde de routinier, die zich lang geleden in het zonnige Florida vestigde en inmiddels ook een Amerikaans paspoort heeft. "Ik voel me als een surfer op een golf die maar door blijft rollen. Ik hoop zo lang mogelijk te kunnen blijven staan, maar nog 5 of 10 jaar gaat dat niet duren.

"Ik was waarschijnlijk eind 2001 op mijn top, 23 of 24 jaar oud, toen ik nog vooruit keek naar de doelen die ik wellicht kon halen. Tegenwoordig ben ik vooral blij dat ik er nog bij hoor, blij met deze situatie, blij dat ik nog op de grootste podia sta en tegen de beste tennissers van de wereld mag spelen. Ik heb zelden zo'n plezier gehad en geniet volop, zoveel is zeker."

Djokovic, die een paar maanden geleden in Miami al eens verloor van de oud-Hamburger, is dus andermaal gewaarschuwd. Haas dreef Joezjni gisteren tot wanhoop. De Rus sloeg uit frustratie weer eens een racket aan barrels. Hij moest erkennen dat zijn Duitse opponent herinneringen opriep aan de grote tijden van Boris Becker en Michael Stich. "Mijn voorbeeld is Agassi", zei Haas zelf. "Hij speelde op zijn 36ste nog bovenmenselijk tennis."

(anp)

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden