Haarhuis hoopt dat tennissters elkaar naar hoger niveau tillen

Nederlandse vrouwen winnen alle Fed Cup-wedstrijden in Hongarije en gaan naar play-offs

Mooier kon Paul Haarhuis (47) zijn loopbaan als Fed Cup-captain niet beginnen. In zijn eerste wedstrijd als coach van de Nederlandse vrouwen plaatste Oranje zich met overmacht voor de play-offs om promotie naar de tweede wereldgroep. Nederland won vorige week in de groepsfase van groep 1 in de Europees-Afrikaanse zone alle wedstrijden tegen Kroatië, België en Luxemburg. Gisteren kwam daar een 2-0 zege op Wit-Rusland - dat het zonder sterspeelster Victoria Azarenka moest doen - bij. De Nederlandse tennissters krijgen daarmee voor het eerst sinds 2002 weer de kans om een plek in het op één na hoogste niveau van het landentoernooi voor vrouwen af te dwingen.

"Dit geeft veel vertrouwen", zei Haarhuis in een reactie vanuit Boedapest. "Ik ben ontzettend trots op de meiden. Ze hebben de hele week geweldig gespeeld."

Aanvankelijk begon de voormalige tennisprof een tikkeltje zenuwachtig aan zijn eerste wedstrijd. Met een zware loting en het ontbreken van de nummer twee van Nederland Arantxa Rus stond er een moeilijke klus op hem te wachten. Rus liet de Fed Cup schieten om wedstrijden in Zuid-Amerika te spelen. Kopvrouw Kiki Bertens was er wel bij, samen met Michaëlla Krajicek, Richel Hogenkamp en Lesley Kerkhove.

Haarhuis was vooral verrast door de verrichtingen van de 21-jarige Hogenkamp, die alle wedstrijden die ze speelde won van hoger geklasseerde speelsters. De Nederlandse nummer 205 van de wereld klopte in het eerste duel de Kroatische Petra Martic, nummer 102 van de wereld. Daarna versloeg Hogenkamp de Vlaamse nummer 123 Ann Sophie Mestach, de Luxemburgse junior Sharon Pesh en de nummer 151 van de wereld uit Wit-Rusland Aliaksandra Sasnovitsj.

Haarhuis is sinds januari captain van het Nederlandse Fed Cup-team. Hij volgt Manon Bollegraf op, die haar functie neerlegde omdat ze die niet meer kan combineren met haar privéleven. Het is de bedoeling dat Haarhuis meer gaat meereizen met de Nederlandse speelsters. Op verzoek van directeur sportief Jan Siemerink volgt hij de Nederlandse equipe in ieder geval op de grandslamtoernooien.

Op de Australian Open zag hij Arantxa Rus en Richel Hogenkamp in de eerste ronde van het kwalificatietoernooi sneuvelen. Een week later werd Kiki Bertens in de eerste ronde van het hoofdtoernooi uitgeschakeld. Krajicek haalde de derde ronde in het dubbelspel.

Ondanks de matige scores in het enkelspel is de zesvoudige grandslamwinnaar in het dubbelspel positief over zijn team. Haarhuis hoopt dat speelsters als Kerkhove, Hogenkamp en Indy de Vroome, die er in Hongarije niet bij was, zich op kunnen trekken aan de meer ervaren Rus, Krajicek en Bertens. "Ik wil dat ze denken: Dat wat zij kunnen, wil ik ook", aldus Haarhuis. "Hopelijk pikken ze dingen van elkaar op, waardoor ze elkaar naar een hoger niveau tillen."

Binnenkort wordt bekend welke tegenstander Oranje treft in het promotie-degradatieduel in april. Als Nederland die wedstrijd wint, zitten de speelsters voor het eerst in vijftien jaar weer in het niveau onder de wereldgroep, de hoogste categorie in de tegenhanger van de Davis Cup.

Oranje stond in 1997 voor het laatst in de finale van de Fed Cup. Toen verloren de speelsters in Den Bosch van Frankrijk. Nederland kwam destijds in actie met Miriam Oremans, Caroline Vis, Manon Bollegraf en Brenda Schultz. Voordat Oranje terug kan naar de gloriedagen van toen moet er een hoop gebeuren, verzekert Haarhuis. "Alle landen die in de afgelopen jaren in de finale hebben gestaan, hebben speelsters in de top- tien of -twintig van de wereld. Op dat niveau zitten wij nog lang niet."

Ex-prof Schapers gaat Oostenrijkers coachen
De Nederlandse coach Michiel Schapers wordt de nieuwe bondscoach van de Oostenrijkse tennissers. Vandaag tekent de 54-jarige voormalige tennisprof uit Eemnes een contract waardoor hij vanaf 1 april tot onbepaalde tijd coach van de Oostenrijkse tennisfederatie is. Schapers, die in 1988 met de 25ste positie op de wereldranglijst de hoogste ranking in zijn carrière haalde, was tussen 1998 en 2000 captain van het Nederlandse Davis Cup-team. Hij kan geen Davis Cupcoach worden van de Oostenrijkers, omdat hij daarvoor dezelfde nationaliteit moet hebben als de spelers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden