Haarhuis brengt lol en pit bij tennissters

Nederlandse vrouwen promoveren na slijtageslag in Den Bosch voor het eerst in vijftien jaar naar wereldgroep 2 van de Fed Cup

DEN BOSCH - Met natte haren en een doorweekt shirt rent Paul Haarhuis de perskamer in. De Fed Cup-captain is zojuist getrakteerd op een champagnedouche. Kiki Bertens, Arantxa Rus, Michaella Krajicek en Richel Hogenkamp hebben in de kleedkamer enthousiast twee flessen bubbels leeggegooid over hun kersverse coach.

Het is een eerbetoon voor de knappe prestaties die de vrouwen onder Haarhuis hebben neergezet. Oranje promoveerde afgelopen weekeinde in Den Bosch ten koste van Japan naar wereldgroep 2. Daarmee speelt Nederland voor het eerst sinds 1999 weer op het één na hoogste niveau in het landentoernooi.

"Een fantastische prestatie in een geweldige ambiance", stak Haarhuis enthousiast van wal. De coach, die in januari het stokje overnam van Manon Bollegraf, had 'puur genoten' en was 'super trots'. Met genoegen zag hij hoe zijn vrouwen in de Maaspoort in Den Bosch met veel passie en vechtlust op de baan stonden. Eindelijk een positieve impuls voor het vrouwentennis in Nederland, hoopte hij. Na zijn lofzang ging Haarhuis vlug weer weg om de laatste dubbelpartij te zien. Terwijl hij in alle haast nog een dropje meepakte, snelde hij naar de baan. Het is Haarhuis ten voeten uit. Enthousiast, fanatiek, één met de sport.

Eerder op de dag had de coach Kiki Bertens door een van de zwaarste partijen in haar loopbaan geholpen. De speelster had zondag ruim drie uur nodig om zich van de Japanse nummer 45 op de wereldranglijst Kurumi Nara te ontdoen. De spanning was zo groot, dat de Nederlandse nummer 131 op de wereldranglijst last kreeg van kramp. Na een behandeling van de fysiotherapeut probeerde Haarhuis in de wissels de benen van Bertens los te schudden. "Blijkbaar kan ik ook masseren", sprak hij achteraf vol verbazing.

Terwijl de coach haar moed in sprak, pepte Bertens zichzelf op. Ze bleef staan, maar haar tegenstandster bleef ook vechten. Telkens als Bertens het af kon maken, kwam de Japanse speelster op de proppen met een geweldige bal. Pas op het vijfde matchpoint gaf Nara zich gewonnen. Na 7-6 4-6 9-7 liet de 22-jarige speelster uit Wateringen zich huilend achterover op het gravel vallen. Zelden was ze zo diep gegaan.

Met de winst van Bertens kwam Oranje op een voorsprong van 2-1. Daarna rekende Rus in twee sets (7-5 en 6-3) af met de Japanse nummer 100 van de wereld, Misaki Doi. De afgelopen maanden presteerde de Nederlandse (156ste op de wereldranglijst) vrijwel niets. Gesteund door het thuispubliek liet de 23-jarige speelster zien het winnen nog niet verleerd te zijn. Rus, die sterk serveerde, hoopt dat de prestatie haar het vertrouwen geeft om haar eigen carrière uit het slop te trekken.

Na het winnende punt sprongen haar teamgenoten enthousiast op en neer. Zelf moest het 'ijskonijn uit Monster' naar voren worden geduwd om een applaus van het publiek te ontvangen. Stoïcijns als altijd ontving Rus de staande ovatie. Er verscheen een bescheiden glimlach op haar gezicht.

Vier vrouwen, vier karakters. De een moest gekalmeerd worden, de ander heeft meer pit nodig. Haarhuis moet laveren tussen de verschillende persoonlijkheden. De dubbelspecialist, die ook jeugdcoach is bij de bond, probeert dat zo goed mogelijk te doen door open te staan voor de meningen van de vrouwen. "Jacco (zijn voormalige dubbelpartner Jacco Eltingh - red.) zei ook altijd wat ik goed of fout deed. Daar leer ik alleen maar van."

Sinds zijn aantreden als Fed Cup-captain hebben de vrouwen slechts één duel niet gewonnen. Alleen het dubbelspel van zondag, dat er niet meer toe deed voor de punten, verloor Oranje. Het geheim? Volgens zijn speelsters heeft het met de goede sfeer onderling te maken. Onder de 48-jarige trainer wordt serieus getraind, maar ook lol getrapt. Haarhuis lacht als hem gevraagd wordt naar een succesformule. De coach grapt dat hij ergens las dat hij 'goed met vrouwen' is, omdat hij een gevoelig mens zou zijn. Zelf blijft hij bescheiden. Van het Haarhuis-effect wil hij niet spreken. Met een glimlach: "Het is vast beginnersgeluk."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden