Gutenbergbijbel geeft chemische geheimen prijs

HILVERSUM - Voor het eerst in zeshonderd jaar hebben onderzoekers inzicht verworven in de mysterieuze substanties die gebruikt werden voor de illustratie van de kostbare uitgaven van de Duitse drukker Johann Gutenberg in 1454.

Ze moesten op zoek naar de samenstelling van negen kleuren, samengesteld uit metalen, mineralen, kalk, koper, planten en zelfs insecten. De opgedane kennis is onmisbaar bij het herstellen van de kostbare drukken, zodat deze bewaard blijven voor toekomstige generaties.

Onderzoeker Robin Clark: ,,Als je de chemische samenstelling van een kunstwerk niet kent, loop je het risico dit te beschadigen door de verkeerde chemicaliën te gebruiken.''

Clark, een chemicus van de Universiteit van Londen, noemt het vooral verbazend dat het zo lang geduurd heeft voordat men de samenstelling van het pigment wist te achterhalen. Terwijl er toch in de afgelopen zeshonderd jaar enorm veel wetenschappelijk onderzoek is verricht rondom de Gutenbergbijbel.

Over de nu toegepaste techniek zegt Clark: ,,Spectroscopische chemische analyse is een eerste belangrijke stap voor een gepaste conserverings- en bewaarstrategie.''

Gutenberg drukte in eerste instantie 180 exemplaren van zijn bijbel. Daarvoor maakte hij gebruik van een Latijnse vertaling van het Hebreeuwse Oude Testament en het Griekse Nieuwe Testament. Van die drukken overleefden 48 exemplaren de tand des tijds.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden