Gulbis gaat het toch nog een keer proberen

Getalenteerde Let berooft Ahoy van titelverdediger Del Potro

ROTTERDAM - Er zijn veel dagen waarop Ernest Gulbis wakker wordt en geen zin heeft om te tennissen. Het waren er zoveel dat Gulbis zijn motivatie verloor. Twee jaar geleden zakte de 25-jarige speler uit Letland van de 22ste naar de 153ste plek op de wereldranglijst. De wederopstanding kwam precies een jaar geleden op het ABN Amro tennistoernooi in Ahoy. In Rotterdam bereikte de Let de tweede ronde nadat hij zich door het kwalificatietoernooi had geknokt en zich in de eerste ronde van Robin Haase had ontdaan. In de tweede ronde strandde hij tegen de latere winnaar Juan Martin del Potro, maar het geloof was terug bij Gulbis. "Ik kreeg hier een enorme boost van hoe ik stond te spelen", vertelde hij gisteren.

Gulbis maakte op dat moment een belangrijk besluit. Of hij moest stoppen met spelen, maar daar zou hij ongelukkig van worden, of hij ging er nog één keer helemaal voor. Hij besloot voor het laatste te kiezen. "Ik heb het talent, ik heb de techniek. Ik zou me een complete idioot voelen als ik dat allemaal bij het vuilnis zou zetten." Dus liet Gulbis zich toch maar weer afbeulen in de training, een activiteit waar hij nooit echt van geniet.

Toen hij zijn zelfvertrouwen weer terug had gevonden ging het met zijn ranking ook weer de goede kant op. Vorig jaar stond de Let in het sportpaleis te spelen als de nummer 132 van de wereld, deze week begon Gulbis als de nummer 24 van de wereld aan het toernooi in Ahoy. Met twee ATP-titels van vorig jaar op zak - hij won het toernooi van Delray Beach en Sint Petersburg - voelt hij zich met de dag sterker. Alleen op de granslamtoernooien komt hij nog tekort. Op Wimbledon haalde Gulbis vorig seizoen de derde ronde, waarin hij van de Spanjaard Fernando Verdasco verloor. Op Roland Garros strandde hij in de tweede ronde tegen de Fransman Gael Monfils en op de US Open kon hij meteen na de eerste partij zijn koffers pakken. De Australian Open speelde hij niet. Gulbis gelooft dat hij in de toptien van de wereld kan komen als hij beter gaat presteren op de vier belangrijkste toernooien van het jaar. "Ik voel daar extra zenuwen waardoor ik domme dingen ga doen. Dat moet ik onder controle zien te krijgen."

Gisteren had de zoon van een bekende Letse actrice en een succesvolle zakenman en oud-basketballer duidelijk geen last van de spanning. In de kwartfinale versloeg Gulbis de Argentijnse titelverdediger Juan Martin del Porto. Gulbis serveerde sterk en gaf Del Potro, die kampt met een polsblessure, geen enkele kans om in de wedstrijd te komen. Na de eerste set nam de Argentijn een medische time-out maar het haalde niets meer uit. Gulbis versloeg Del Potro in straight sets met 6-3 6-4.

De manier waarop Gulbis tegen zijn tenniscarrière aankijkt is misschien veranderd maar hij zelf niet, verzekerde hij. De grappenmaker staat bekend om zijn hilarische persconferenties. Op Roland Garros foeterde hij dat de huidige topspelers te saai zijn. Ze schieten nooit uit hun slof en dat bevalt hem maar niets. Liever ziet de Let wat commotie op en rond de baan. Gisteren was opschudding niet nodig. Misschien dat de Tsjech Thomas Berdych, die gisteren met 6-7 6-2 6-4 de Pool Jerzy Janowicz versloeg, hem wel kan verleiden tot brutaal gedrag in de halve finale.

Igor Sijsling stunt met plaats in halve finale
Vol goede hoop gaf Richard Krajicek ieder jaar maar weer wildcards aan de Nederlandse tennissers. Ze hielden het vaak één of twee rondjes vol op het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam. Daarna was het tijd voor de wereldtoppers. Dit jaar krijgt de toernooidirecteur eindelijk wat terug voor zijn vrijgevigheid.

Igor Sijsling bereikte gisteravond ten koste van de Duister Philipp Kohlschreiber de halve finale. Het is voor het eerst sinds elf jaar dat er weer een Nederlander in de halve eindstrijd staat. De laatste speler die dat presteerde was Raemon Sluiter in 2003. De 26-jarige Amsterdammer begon sterk aan zijn partij door de eerste set te winnen met 6-2. In de tweede set, die hij verloor met 3-6, kreeg hij last van zijn schouder. Na een behandeling van de fysiotherapeut herpakte hij zich. In de derde set gunde hij zijn tegenstander nog maar één game: 6-1. Het is de tweede keer dat Sijsling in de halve finale van een ATP-toernooi staat. Sijsling speelt in de halve eindstrijd tegen de Kroaat Marin Cilic die gisteren verrassend won van de Brit Andy Murray.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden