Gruwelijker, gruwelijkst

Moordenaarszoon zoekt naar moordenaar

Hoe gruwelijk wil de thrillerlezer het hebben? In de Volkskrant werd onlangs geconstateerd dat scènes in thrillers steeds gewelddadiger zijn geworden. Zijn thrillerlezers shockaholics?

Hoe het met het eigen incasseringsvermogen van gruwelen is gesteld kan de lezer testen bij 'De poppenspeler' van James Carol. In Londen wordt een kaalgeschoren vrouw in een park aangetroffen. Ze is al vier maanden vermist en blijkt zwaar gemarteld te zijn. De vrouw is niet dood maar eigenlijk ook weer wel. Haar ontvoerder heeft een soort lobotomie (hersenoperatie) op haar uitgevoerd.

De vrouw kan nog een beetje lopen, maar niet meer praten, niet denken, niet bewust leven. Ze zit gevangen in haar lichaam. Het is al de vierde vrouw die zo wordt aangetroffen.

De Amerikaanse profiler Jefferson Winter krijgt de taak om de gestoorde geest die dit op zijn geweten heeft, op te sporen.

Deze Winter heeft het niet meegezeten in het leven. Het boek begint in de executieruimte van de gevangenis waar zijn vader wordt terechtgesteld. Hij weet zijn zoon nog iets mee te geven: 'Je bent net als ik.' Winters vader heeft vijftien jonge vrouwen vermoord.

Nietsvermoedend maakt Rachel Morris intussen in Londen een afspraak met een man met wie ze al maanden gezellig aan het chatten is. Dan begint ook het interessantste deel van het boek. Rachel wordt het vijfde slachtoffer van de gestoorde ontvoerder.

Rachel is een sterke vrouw en ze geeft haar ontvoerder weerwerk. Maar hoe hou je dat vol als je weet wat er met de andere vrouwen is gebeurd? Carol spaart zijn lezers niet en dist de details van de martelingen op. Voor Rachel is de angst het ergste, ze weet wat er komen gaat als haar kwelgeest haar weer vastbindt in de tandartstoel.

Profiler Jefferson Winter is een wandelend cliché, een stoere bink (maar met een klein hartje) die graag single malt drinkt. Bij de vrouwelijke rechercheur die hem begeleidt, spant de spijkerbroek strak om de perfecte billen. En er broeit natuurlijk wat tussen die twee.

Je vergeeft Carol die clichés alsnog vanwege de vaart waarmee het boek is geschreven en de fascinerende scènes tussen de slimme Rachel en haar ontvoerder.

'De poppenspeler' is een pageturner - zij het vooral voor lezers die wel wat gruwelijke details kunnen hebben.

James Carol: De poppenspeler Vert. Noor Koch. De Fontein; euro 18,99

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden