Grover - NASA's nieuwste rover - verkent ijskap Groenland

Grover, het nieuwste wetenschappelijke onderzoeksvaartuig van NASA.Beeld NASA

NASA's Marsrovers Curiosity en Opportunity hebben er een nieuw neefje bij: Grover. Maar in tegenstelling tot de Marswagens, test de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie zijn nieuwste wetenschappelijke onderzoeksvaartuig in het hoogste deel van Groenland.

De nieuwe 'Groverrover' - kort voor zowel Greenland Rover als Goddard Remotely Operated Vehicle for Exploration and Research - ziet eruit als een rover die normaal gesproken het landschap van Mars onderzoekt. Maar deze rover moet de koude en moeilijk bereikbare landschappen van Groenland en andere ijzige gebieden onderzoeken. Hierdoor krijgt NASA een beter beeld van de veranderingen in de Arctische ijskap.

In 2012 werd bekend dat de bovenste ijslaag van Groenland voor 97 procent aan het smelten was. Dat kwam voor het laatst in 1889 voor. Grover moet de laag van de ijskap detecteren die in de nasleep van die extreme smelt is gevormd.

Zonne-energie
De rover weegt ongeveer 350 kilogram, is bijna twee meter hoog en wordt aangedreven door zonne-energie. Doordat de rover op zonne-energie werkt, zal het kwetsbare Arctische landschap niet vervuild raken. Grover heeft een radar waarmee hij de bodem kan bekijken.

'De rover heeft een groot vermogen', vertelt Gabriel Trisca, een van de ontwikkelaars van de software van de rover aan NASA. 'De rover kan overal ter wereld geplaatst worden, en wij kunnen hem overal in de wereld besturen.'

'Grover is net als een ruimteschip, alleen werkt hij op de grond', zegt oud-NASA-medewerker Michael Comberiate. 'De rover is in staat maanden zonder toezicht in een 'vijandige' omgeving te kunnen werken, met slechts een paar commando's.'

In juni zal Grover vergezeld worden door een andere robot: de Cool robot. Deze kan met zijn pakket aan instrumenten glaciologische en atmosferische monsters onderzoeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden