Grote namen uit Afrika op knus festival in Overijssel

Salif Keita, Bassekou Kouyate, Richard Bona en Tony Allen zijn enkele van de grote namen waarmee Afrika Festival Hertme komend weekeinde zijn 25ste verjaardag viert. Organisator Rob Lokin: We hebben maar één podium, doen niet aan security, kennen geen backstage en werken uitsluitend met vrijwilligers.

Omzoomd door loofbossen en maisvelden ligt het Overijsselse dorpje Hertme verscholen in het coulissenlandschap dat zich tussen Almelo en Enschede uitstrekt. Je vindt er een handvol cafés, een kerk en een openluchttheater waar de katholieke parochie ooit haar passiespelen organiseerde.

In een houten keet die nu als artiestenfoyer dient, herinneren zwart-wit foto's aan andere tijden met dorpelingen in bijbelse dracht die poseren voor een kasteelruïne. Vanaf eind jaren tachtig vormt deze ruïne jaarlijks het decor van een andere passie. Terwijl zo'n dikke honderdvijftig vrijwilligers de toegangsprijs laag en de sfeer hoog houden, speelt een mix van traditionele ensembles en elektrische bands hier eenmaal per jaar de sterren van de blote hemel. Gemaskerde dansers uit de Dogon Vallei en drummers uit Burundi traden er op naast de Congolese ster Papa Wemba, de Sahara-blues van Tinariwen en de Ethiopische vedette Mahmoud Ahmed.

Is Jan Smeets het smoel van het Limburgse Pinkpop, Rob Lokin is het gezicht van dit Twentse evenement. Als (voormalig) dorpsarts schrijft hij het muziekrecept voor: "In de jaren zeventig heb ik als tropenarts in Kameroen gewerkt. Daar raakte ik verslingerd aan Afrikaanse dansmuziek, die me sindsdien niet meer heeft losgelaten."

In 1980 vestigde hij zich in het naburige Borne en raakte eind jaren tachtig nauw betrokken bij de programmering van Hertme. Overdag werkte Lokin als dokter, 's avonds en in de weekeinden dikwijls als impresario. "Vaak reisde ik naar Amsterdam, Brussel en Parijs om bands te zien of te boeken." Met zijn vrouw spendeerde hij menig vakantie aan buitenlandse muziekfestivals. "Op Musique Métisse in Frankrijk ontdekten we artiesten uit Kaapverdië en Madagascar, op het Festival au Désert in Mali ontmoetten we Oumou Sangare."

Het begon met de boekingen van traditionele groepen. "Dat vonden mensen hier juist mooi, drums en djembe's. Geleidelijk aan voegde ik steeds meer elektrische dansbands aan het programma toe, zoals dit jaar met de afrobeat van Tony Allen en gitaar highlife van Ebo Taylor."

Ook andere aspecten hebben Hertme bij Afrikaanse artiesten een goede naam bezorgd. Velen konden in Lokin's ruimbemeten dokterswoning logeren. In het jubileumboek, dat onlangs uitkwam, verhaalt hij met sappige anekdotes over al die ervaringen.

"Ze kregen gewoon hagelslag en pindakaas bij het ontbijt", en de vermaarde Malinese gitarist Habib Koite reed op de doktersfiets door het dorp. Zelfs de twaalfkoppige band van Remmy Ongala kreeg er B&B: "Dat heeft vermoedelijk mede bijgedragen aan zijn gedenkwaardige concert van liefst vijf uur", zegt Lokin met een brede gimlach, eraan toevoegend: "Eigenlijk hebben we in al die jaren maar een negatieve ervaring gehad. Femi Kuti weigerde wegens een regenbui de laatste paar honderd meter naar het podium te lopen, moesten we een aparte auto regelen. Ook eiste hij strenge security. 'Hebben we niet en krijg je niet', was mijn antwoord, uiteindelijk ging zijn manager akkoord."

Ook al rijden er nu pendelbussen naar Hertme en is de toegangsprijs zelfs tot boven de 20 euro gestegen, de originele sfeer en kwaliteit zijn gebleven. Zich excuserend: "Wegens ons jubileum is dit een 'best of' editie, dus geen totale verrassing zoals in vorige jaren."

Overigens ondervindt het festival geen last van de crisis. "Dankzij de inzet van lokale bedrijven en verenigingen werken we nog steeds zonder een cent subsidie." Zelfs na 25 jaar is Hertme een 'slow festival' gebleven. "Er is maar een enkel podium. Dus tijd genoeg om kennis te maken met de artiesten, die lopen gewoon rond over het terrein."

Zaterdag 6 juli: King Aiysoba & Band (Ghana), Bassekou Kouyaté (Mali), Salif Keita (Mali), Bonga (Angola), Tony Allen (Nigeria).

Zondag 7 juli: Rajery (Madagascar), Burundi Drummers, Oliver Mtukudzi (Zimbabwe), Richard Bona (Kame-roen), Daby Touré (Mauretanië).

Jubileumboek: Rob Lokin: '25 jaar Afrika in Hertme' (uitgebracht in eigen beheer)

Info: www.afrikafestivalhertme.nl

25ste Afrika Festival Hertme

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden