Grote militaire aanval VS in Afghanistan

KABUL (ANP) - Het Amerikaanse leger is in de nacht van woensdag op donderdag begonnen met een groot offensief tegen de Taliban in de provincie Helmand in het zuiden van Afghanistan. Het is de eerste grote operatie van de onlangs in Helmand gestationeerde mariniers, aldus een woordvoerder.

Bijna vierduizend Amerikaanse militairen en 650 Afghaanse agenten en militairen doen mee aan operatie Khanjar (Slag met het Zwaard). Met ongeveer vijftig vliegtuigen werden de militairen gedropt ten zuiden van de provinciehoofdstad Lashkar Gah in de riviervallei. Officiers ter plaatse spreken over de grootste offensieve troepenverplaatsing sinds Vietnam. ,,Wat operatie Khanjar anders maakt dan andere aanvallen is de grootte, snelheid en wat het teweeg brengt'', aldus een legerwoordvoerder.

In Zuid-Helmand bevinden zich diverse Talibanbolwerken ondanks de aanwezigheid van vooral Britse troepen. In het gebied wordt veel opium verbouwd.

Verkiezingen

Met de operatie willen de Verenigde Staten het vertrouwen van de lokale bevolking winnen en ervoor zorgen dat de verkiezingen op 20 augustus onder veilige omstandigheden kunnen plaatsvinden.

De operatie, die 36 uur duurt, is vooral gericht op de districten Garmsir en Nawa en een gebied bij de rivier. Alleen al in Nawa verwacht het Amerikaanse leger tegenstand van drie- tot vijfhonderd Talibanstrijders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden