Grote aanval op Al-Kaida

KABOEL, WASHINGTON - Het Amerikaanse leger is gisterochtend in het zuidoosten van Afghanistan een groot offensief begonnen tegen restanten van het terreurnetwerk Al-Kaida en de Taliban. Voor de operatie zijn ongeveer duizend militairen ingezet.

De Amerikaanse troepen doorzochten woningen in dorpen in de bergachtige omgeving van de stad Kandahar, het machtscentrum van het voormalige Taliban-bewind. Ze kregen daarbij luchtsteun van gevechtshelikopters. Van slachtoffers of arrestaties is geen melding gemaakt. De operatie, die Valiant Strike (dappere aanval) is gedoopt, werd op touw gezet nadat radiosignalen waren waargenomen vanuit grotten in het gebied. Verder zijn in Kandahar de afgelopen weken meerdere aanslagen gepleegd. Woensdag nog vermoordden Talibanstrijders drie Afghaanse soldaten.

Amerikaanse functionarissen spraken van de grootste militaire actie in Afghanistan sinds operatie Anaconda in maart vorig jaar. Die was gericht tegen schuilplaatsen van de Taliban en Al-Kaida in de bergen van de onrustige oostelijke provincie Paktia.

De nieuwe zoekactie begon gisterochtend op vrijwel hetzelfde moment als de aanval op Irak. Volgens Roger King, de woordvoerder van het Amerikaanse leger in Afghanistan, is dat toeval. ,,De operaties in Afghanistan zijn geheel onafhankelijk van die in andere sectoren'', betoogde King.

Analisten zien dat anders. ,,De VS hebben meermalen gezegd dat een oorlog in Irak hen niet zal afleiden van Afghanistan'', zei politiek analist Aqil Shah in Pakistan. ,,Ik geloof dat ze dat hiermee willen onderstrepen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden