Grootste moskee geopend in Rotterdam

(Arie Kievit)

Burgemeester Ahmed Aboutaleb en wethouder Hamit Karakus hebben vrijdagochtend in Rotterdam de Essalam-moskee geopend. Het is de grootste moskee van Nederland, waaraan ruim zeven jaar is gewerkt.

De minaretten zijn ongeveer vijftig meter hoog – de lichtmasten van het naastgelegen Feyenoord-stadion zijn nauwelijks hoger. Het gebouw heeft een oppervlakte van 2600 vierkante meter en telt drie verdiepingen. Het krijgt onder meer een winkeltje en een klaslokaal. De grootste moskee van West-Europa moet straks onderdak bieden aan 1500 moslims.

In 2003, toen de bouw begon, was de bedoeling dat het gebouw anderhalf jaar later klaar zou zijn. Vorig jaar mei werd de bouw weer eens stilgelegd omdat de opdrachtgever uit de Verenigde Arabische Emiraten een tijdje geen geld uitkeerde aan de vier of vijf bedrijven die betrokken waren bij de bouw van het gebedshuis aan de de Colosseumweg in het zuiden van de stad, niet ver van De Kuip.

Karakus dreigde herhaaldelijk de bouwvergunning in te trekken als er niet wat meer schot in de zaak kwam. Over de buitenlandse financiering werden eerder al Kamervragen gesteld, onder meer door de PvdA.

Tegelijk met de opening van de moskee lijkt ook het einde in zicht van een reeks conflicten tussen groepen moslims onderling. Vorige maand dreigde een groep van enkele tientallen moslims niet mee te verhuizen naar de nieuwe moskee, uit onvrede over de financiering door de sjeik uit Doebai. Deze Hamdan bin Rashid al-Maktoum investeerde miljoenen in de moskee en installeerde drie vertegenwoordigers in het bestuur.

Het groepje, onder leiding van Mohamed Ebryani, vreest de invloed uit Doebai. Spior (stichting platform islamitische organisaties Rijnmond) en de deelgemeente Rotterdam-Noord bemiddelden tussen het bestuur en het groepje. Ebryani is zelf niet voor commentaar bereikbaar, maar een woordvoerder van Spior geeft aan dat het goed gaat tussen beide partijen. Veel wil hij er niet over kwijt: „Nu gaan we naar de toekomst kijken.”

Geert Wilders is bijhoorlijk over zijn toeren over de opening. "Krankzinnig. Dat vreselijke ding hoort niet hier maar in Saudi-Arabië", twitterde de PVV-leider.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden