Grootste meteorietenkrater ooit ontdekt in Australië

Microscopisch bewijs voor de megakrater die is ontdekt in Australië.Beeld .

Australische wetenschappers claimen de grootste meteorietenkrater ter wereld te hebben ontdekt. Het ruimtepuin sloeg miljoenen jaren geleden in op aarde en veroorzaakte een krater van 400 kilometer doorsnee in het continent, zo meldt de Australian National University vandaag.

De krater zelf is niet meer zichtbaar. Die is inmiddels zo oud dat hij is verdwenen. Maar in bepaalde lagen in de grond is duidelijk te zien dat er ooit twee meteorieten van beide zeker tien kilometer in doorsnee zijn ingeslagen. Vermoedelijk splitste het stuk steen net voor de inslag in de aarde.

Onduidelijk is nog wanneer de inslag plaatsvond. Normaal gezien dalen na zo'n ramp overal ter wereld as en gruis neer, maar dat is niet gevonden in andere boringen. Anderzijds wist ook niemand van deze krater, tot voor geothermisch onderzoek liefst 2 kilometer diep in de grond werd geboord.

Volgens de wetenschappers werpt de vondst van de inslagplek nieuw licht op de geschiedenis van de aarde. Veel levende organismen kunnen de klap namelijk niet hebben overleefd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden