Groothuis toont nu ook op 1500 meter potentie

Beeld REUTERS

Mark Tuitert twijfelde deze week ernstig aan zijn conditie, toen hij bij de laatste trainingen in aanloop naar de Essent/ISU World Cup in Tsjeljabinsk voortdurend werd overtroefd door Stefan Groothuis. De olympisch kampioen werd vrijdagmiddag echter gerustgesteld door zijn ploeggenoot. Tuitert is niet slecht in vorm. Nee, Groothuis is gewoon ijzersterk.

Rechtstreeks duel
De 29-jarige schaatser uit Voorst versloeg op de 1500 meter in een rechtstreeks duel de Amerikaanse topper Shani Davis (1.45,70 om 1.46,27) en eiste zodoende voor de eerste keer in zijn carrière een wereldbekerzege op de 1500 meter op. 'Ik wist al jaren dat ik dit in mij had', zei Groothuis na de huldigingsceremonie. 'Ik kan daar wel steeds over praten, maar ik ben blij dat ik nu ook het bewijs heb geleverd.'

Schril contrast
De pupil van coach Jac Orie staat al jaren bekend als één van de sterkste schaatsers ter wereld, maar dat staat in schril contrast met het aantal veroverde medailles bij een WK. Groothuis ging vaak als één van de favorieten van start bij een mondiale titelstrijd, maar werd net zo vaak geveld door pech. Bij de afgelopen WK afstanden in Inzell veroverde hij voor het eerst eremetaal: brons op de 1000 meter.

Oppermachtig
Bij de start van het nieuwe seizoen lijkt de Gelderlander die lijn door te trekken, getuige zijn eerste WB-zege ooit op de 1500 meter. Vroeger leek deze afstand altijd net iets te lang voor Groothuis, maar in Tsjeljabinsk was hij oppermachtig. 'Er werd soms gesuggereerd dat het iets mentaals was', zei hij over de mislukte WK-missies. 'Dan kan ik wel zeggen dat dat 'bullshit' is, maar de enige manier om dat te bewijzen is door te winnen. Ik ben blij dat dat hier gelukt is.'

Kruisingen
Groothuis had tegen Davis twee ideale kruisingen, want hij kon steeds achter de rug van de Amerikaan kruipen. Mede daardoor deelde de oranje-schaatser een fikse tik uit aan de Amerikaan. 'Dat was perfect', zei hij. 'Maar goed, je moet bij het uitkomen van de bocht wel even extra aanzetten om erachter te komen. Toen dat lukte, was het: 'bam, doorknallen'.'

Nuis
Kjeld Nuis werd in een direct duel verslagen door de Rus Ivan Skobrev (3e) en eindigde net naast het podium, op de vierde plaats.
En Tuitert? Die finishte als zesde en was blij dat hij zo slecht nog niet was. 'Ik dacht dat ik enorm aan het prutsen was, maar Stefan rijdt gewoon zo goed. Dat is toch een lichtpuntje', sprak hij lachend.

Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden