Groningen zet kroon op het seizoen

AZ strijdt lang op drie fronten, maar blijft aan het einde van de rit met lege handen achter

GRONINGEN - FC Groningen 3 AZ 0

De club die het liefst wilde winnen kwam uiteindelijk ook als winnaar uit de strijd. FC Groningen en niet het na een lang seizoen moegestreden AZ speelt volgend seizoen Europees voetbal. De Groningers wonnen gisteren thuis met 3-0 en gaan daardoor voor het eerst in zeven jaar Europa in.

Al voor de wedstrijd liepen supporters van FC Groningen in groene shirts met de kaart van Europa erop en de toevoeging 'Wij gaan Europa in'. Op de achterkant prijken de Europese wedstrijden die de FC tot dusver speelde. Onder meer de herinneringen aan de duels met Internazionale (1983), Atlético Madrid (1988) en de laatste tegenstander, Fiorentina in 2007, doen het verlangen naar een nieuw Europees avontuur hoog oplaaien.

Voor aanvang toonden de Groningen-supporters een spandoek: 'Zet de kroon op dit mooie seizoen'. Dezelfde boodschap gaf oud-speler Arjen Robben die ochtend per sms door aan trainer Erwin van de Looi. FC Groningen won de laatste zes competitiewedstrijden, versloeg Vitesse in de eerste play-off met ruime cijfers en was gebrand om die prestaties te belonen door ook AZ te verslaan.

Na de 0-0 in Alkmaar van afgelopen donderdag begonnen de ploegen ook in Groningen afwachtend. AZ had iets meer initiatief, maar creëerde nauwelijks kansen. Het enige gevaar was na tien minuten een schot van Markus Henriksen dat naast werd getikt door doelman Marco Bizot.

Een kwartier later scoorde FC Groningen plotseling. Tjaronn Chery schoot vanaf links in de lange hoek. De voorsprong gaf de thuisploeg vertrouwen. Filip Kostic schoot nog rakelings naast, maar na ruim een half-uur was het toch 2-0. Nick Viergever schoof de bal in de voeten van Hans Hateboer, die via doelman Esteban raak schoot. Daarmee was de wedstrijd wel gespeeld. AZ kwam er niet meer aan te pas en Chery bepaalde de eindstand in de tweede helft op 3-0.

Na het laatste fluitsignaal overstroomde het uitgelaten Groningse publiek de grasmat om de spelers op de schouders te hijsen. "Voor FC Groningen is dit zoiets als de Champions League winnen", zei trainer Van de Looi vlak voordat hij een emmer water over zich heen kreeg van zijn dolblije spelers. "Het is fantastisch dat gelukt is wat we zo graag wilden."

Zijn voetballers renden heen en weer tussen het feestgedruis in de kleedkamer en dat op het veld. "We hadden het gevoel dat we zouden winnen", zegt doelman Bizot in het voorbijgaan. "Dat spatte ervan af."

Aan Alkmaarse zijde overheerste teleurstelling dat een lang en mooi seizoen niet is bekroond met Europees voetbal. Voor aanvoerder Viergever was het seizoen daarmee zelfs verloren. "We hebben op drie fronten leuk meegedaan, maar staan uiteindelijk met lege handen. Dat is doodzonde, want we hadden graag Europees voetbal gehaald. We hebben dit seizoen bewezen dat we dat soort wedstrijden volwassen kunnen uitspelen. Helaas lukte dat vandaag niet. We waren niet goed genoeg, we kwamen er niet doorheen.

AZ-trainer Dick Advocaat vond dat zijn ploeg het dit seizoen 'vrij goed' heeft gedaan. "Het is me meegevallen dat we zo lang mee hebben gedaan. De ploeg heeft een goede mentaliteit. Er moet alleen meer balans in de ploeg om makkelijker te scoren. Vooral in uitwedstrijden is dat dit seizoen een probleem geweest. Vandaag was Groningen vooral na de 1-0 gretiger. We hebben nauwelijks een kans gehad. We hadden thuis moeten scoren."

Het seizoen voor FC Groningen begint door de plaatsing voor Europees voetbal al op 17 juli met de eerste wedstrijd in de tweede voorronde van de Europa League. De ploeg moet drie voorrondes overleven om in de poulefase te belanden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden