Groningen capituleert pas na strafschoppen

Alleen AZ heeft zich weten te plaatsen voor de groepsfase van het Uefa Cup-toernooi. FC Groningen en Heerenveen werden ook uitgeschakeld.

FC Groningen redde het in Florence net niet. De noorderlingen werden pas na het nemen van strafschoppen uitgeschakeld door Fiorentina, de nog ongeslagen nummer drie van de Serie A. Voor Groningen misten Evgeni Levtsjenko en Marnix Kolder vanaf elf meter. Na 120 minuten voetballen stond het 1-1, net als twee weken geleden in Groningen.

Het was vooraf de vraag of de relatief onervaren ploeg van FC Groningen in de herrie Stadio Artemio Franchi overeind zou blijven. Maar de ploeg van Jans begon hoopgevend. De Groningers speelden goed gegroepeerd en geconcentreerd en vingen het verwachte openingsoffensief van Fiorentina zonder al te grote problemen op. Alleen de Roemeense international Adrian Mutu was af en toe gevaarlijk. Met Koen van de Laak voor de onzichtbare Marcus Berg trachtte Jans na de rust zijn ploeg een extra impuls op het middenveld te geven. Dat bleek een meesterzet. In de 54e minuut gaf Van de Laak een hakballetje op Nevland, die met een prachtig schot in de draai de bovenhoek vond, 0-1. Niet lang daarna trok Mutu de stand alweer gelijk.

Het fysiek en mentaal sterke FC Groningen speelde in de extra tijd brutaal op winst. Fiorentina zocht het vooral in de geliefde counter. Maar strafschoppen moesten uiteindelijk de beslissing brengen. Mutu maakte de beslissende: 4-3.

AZ is de enige Nederlandse club die wel doorgaat naar de groepsfase. De Alkmaarders bleven met 0-0 overeind tegen FC Paços de Ferreira. In Portugal was het 0-1 geworden. Overtuigen deed het tobbende elftal van trainer Louis van Gaal tegen de nummer voorlaatst uit de Portugese competitie geen moment.

Met het resultaat redde AZ het seizoen. In de competitie is het zicht op een hoge eindklassering voorlopig ver weg. AZ verloor in de eerste zes duels al elf punten en staat daarmee ook op de elfde plaats. Het bekeroerooi is al voorbij na een nederlaag van 1-0 bvij eerstedivisionist Cambuur Leeuwarden.

Veel vertrouwen zal AZ aan het spel tegen de Portugen niet ontlenen. Ook omdat Martens en Dembélé weer uitvielen met blessures. Dat AZ de groepsfase van de UEFA Cup opnieuw bereikte, dankte het vooral aan een gunstige loting. AZ kon weinig creëren tegen de matige ploeg. Via Julian Jenner kort voor tijd had het nog de beste kans.

Heerenveen verliet het Europese strijdtoneel zwaar aangeslagen. Het onbeduidende Helsingborg knikkerde de Friese subtopper met maar liefst 5-1 uit de eerste ronde. En dat leidde tot grote ontgoocheling bij iedereen van Heerenveen.

Na de thuiszege van 5-3 had ook trainer Gertjan Verbeek geen moment aan uitschakeling gedacht. Hij maakte na afloop dan ook een aangeslagen indruk. „Ik had over dit duel een hoop kunnen bedenken, maar dit niet. We hebben als spelers en technisch staf gefaald. Alleen ben ik wel eindverantwoordelijke. Je bedenkt vooraf een strijdplan waarin een nog jonge ploeg zich kan vinden, maar dan gaat vervolgens in de uitvoering alles mis”, stelde Verbeek, die zijn verdediging tegen Helsingborg weer eens herhaaldelijk zag schutteren, met fatale gevolgen voor het vervolg in Europa.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden