Groenink verkeek zich op zakelijke koers van de bank

Bij de benoeming van Rijkman Groenink als bestuursvoorzitter in 2000 steeg de koers van het aandeel ABN Amro met 30 procent. Beleggers dachten dat de bank die als ’richtingloos’ bekend stond, zou opveren onder de man met de bijnaam ’de afmaker’. „ABN Amro moet veranderen en zal veranderen”, zei Groenink bij zijn aantreden.

Aanvankelijk slaagde Groenink (58) er goed in om het samenraapsel ABN Amro meer smoel te geven. De bank had in de jaren negentig lukraak overnames gepleegd, maar een heldere strategie ontbrak. Buitenlandse analisten zagen in Groenink een sluwe tacticus, ’zelfverzekerd op het arrogante af’, zoals medewerkers hem omschrijven.

Hij leerde keihard onderhandelen bij de Amrobank, waar hij veel vuil werk opknapte en van bijna-failliete bedrijven uitgeleende miljoenen wist terug te krijgen. Op zijn 32ste was Groenink, afkomstig uit een gegoede protestantse familie, Amro-bestuurder.

In 2000 mikte de nieuwe ABN Amro-voorzitter op de groei van het zakenbankieren in Londen. De bank zou groot worden in fusies en overnames. Tegelijk sloot Groenink 150 kantoren in Nederland. De bank moest zich uiteindelijk nestelen in de top-5 van het internationale bankwezen in termen van aandeelhouderswaarde.

En daar ging het fout. De poging van Groenink het kreupelhout te kappen, de bureaucratie te breken die het management van ABN Amro kenmerkte, leverde te weinig aandeelhouderswaarde op. Het aandeel stond stil. Het verwijt aan zijn adres was dat hij geen duidelijke koers koos. Hij herontdekte de kleine consument als melkkoe, omdat ABN Amro als zakenbankier teleurstelde.

Groeninks finest hour was de overname door ABN Amro van de Italiaanse bank Antonveneta in 2005. Hij gaf daarmee het startschot voor de Europese consolidatiegolf die nu zijn eigen bank verzwelgt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden