Groen Groningen ziet kansen

Ervaren Olympique Marseille is favoriet in de Euroborg, maar 'het zijn ook maar elf spelers'

Het overvloedige groen in de Euroborg symboliseert de status van FC Groningen in Europa, voor de noordelijke club een nog vrijwel onontgonnen terrein. Dit seizoen mag de bekerwinnaar zich verheugen op in ieder geval zes Europese wedstrijden, met Olympique Marseille vanavond als eerste tegenstander.

Deze eeuw duurden de drie optredens van FC Groningen in de Europa League steeds maar één ronde. Partizan Belgrado (2008), Fiorentina (2009) en Aberdeen (2014) versperden in twee wedstrijden de weg naar de groepsfase. Als hoogtepunten gelden in Groningen nog altijd de dubbele uitschakeling van Atletico Madrid, in 1983 en '85.

De huidige selectie loopt niet over van Europese ervaring. Met uitzondering van aanvoerder Rasmus Lindgren en Hedwiges Maduro, de twee dertigjarigen die bij hun vorige werkgevers een respectabel aantal duels in Europa speelden. Lindgren (Ajax, Red Bull Salzburg, Groningen) staat op 35, Maduro (Ajax, Valencia, Sevilla en PAOK Saloniki) kan vanavond de vijftig volmaken.

Met zijn 28 jaar, volgende maand wordt de Brabander 29, behoort Michael de Leeuw tot de routiniers bij FC Groningen. Maar internationaal gezien is de aanvallende middenvelder nog een groentje. Op zijn conduitestaat prijkt slechts één (verloren) Europese wedstrijd, vorig seizoen in de Euroborg tegen Aberdeen.

"Het verschil in Europese ervaring tussen ons en Olympique Marseille zegt eigenlijk helemaal niets", beweert De Leeuw na de training in de Euroborg, dat voor de ontmoeting met de Fransen uitverkocht is. "Net als al die eeuwige statistieken. Het is leuk om erover te praten, maar het is gewoon weer een nieuwe wedstrijd."

Maar, zo zegt De Leeuw even later, Marseille is wel in het voordeel omdat die ploeg weet wat er Europees wordt gevraagd. Maar wat is dat dan, wat wordt er Europees gevraagd? "Tsja, dat weten wij morgen (vandaag, red.) pas. Ik weet dat eerlijk gezegd ook niet. Het is belangrijk dat wij ons eigen spel spelen. Niet anders gaan spelen, omdat de tegenstander Olympique Marseille is."

"Ik benader deze wedstrijd hetzelfde als bijvoorbeeld de wedstrijd van afgelopen zondag tegen Heerenveen. Misschien is de tegenstander iets beter dan Heerenveen en de meeste andere ploegen in de eredivisie. Het zijn ook maar elf spelers. Dat wij de underdog zijn is zeker, maar we moeten ons niet bij voorbaat kansloos achten."

Ook Erwin van de Looi is niet onder de indruk van het verschil in Europese ervaring tussen zijn ploeg en de bezoekers uit Zuid-Frankrijk. "Natuurlijk is het handig als je spelers hebt die zestig Europese duels hebben gespeeld", zegt de trainer van FC Groningen in een propvolle perskamer van de Euroborg, "maar dat hoeft niet doorslaggevend te zijn. Onze onbevangenheid kan ook een voordeel zijn."

Van de Looi hoopt niet dat zijn spelers vanavond te veel ontzag tonen voor Olympique Marseille, dat met Karim Rekik (ex-PSV) maar zonder sterspeler Lassana Diarra (ex-Real Madrid) naar Groningen is afgereisd. "Respect is goed, dat moet je altijd tonen, of je nu tegen een amateurclub of Marseille speelt. Maar ontzag is onnodig, wij hebben ook een goede ploeg."

Met naast zich de Europa League-bokaal, die FC Groningen in bruikleen heeft gekregen van de Europese voetbalunie, wijst Van de Looi erop dat zijn selectie over voldoende kwaliteiten beschikt om de negenvoudig Frans kampioen goed tegenstand te bieden. Extra aandacht wordt gevraagd bij dode spelmomenten en bij balverlies, want dat zijn volgens Van de Looi momenten dat Marseille kan toeslaan.

De Leeuw verdubbelt vanavond tegen Olympique Marseille zijn aantal Europese wedstrijden. Als het aan hem ligt maakt hij dit seizoen de tien vol. "Dat zou mooi zijn, want dan staan we in de kwartfinales", lacht hij. "En daar teken ik voor. Iedereen (Marseille, Braga en Liberec, red.) is blij dat wij in hun poule zitten. Een ploeg zonder ervaring. Maar kijk naar AZ dat vorig jaar in de kwartfinales speelde tegen Benfica. Het kan dus wel."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden