Groei aantal zeehonden in Waddenzee stagneert

(Novum) - Het aantal zeehonden in de Waddenzee is het afgelopen jaar nauwelijks meer gegroeid. Dat meldt de zeehondencrèche Pieterburen dinsdag. Na een zeehondenepidemie in 2002, waarin de populatie door een virusuitbraak plots afman, kwamen er jaarlijks weer tussen de zevenhonderd en achthonderd dieren bij.

Dit jaar zijn er in de maand juli 2800 zeehonden geteld. Dat zijn er slechts vijftig meer dan vorig jaar in dezelfde periode. Pieterburen heeft geen directe verklaring voor de stagnatie.

Voordat in 2002 de zeehondenziekte uitbrak, telde Pieterburen 3800 dieren. Na de virusuitbraak waren dit er 'slechts' dertienhonderd, zegt woordvoerder Anja Hazekamp van Pieterburen. "Vervolgens herstelde de populatie zich weer langzaam."

Hazekamp kan de huidige stagnatie niet verklaren. Het aantal geboortes en sterfgevallen zijn vrijwel gelijk gebleven ten opzicht van voorgaande jaren, zegt Hazekamp. Een derde mogelijkheid is dat de dieren zijn weggetrokken uit de Waddenzee. Maar ook in Duitsland stagneert de zeehondenpopulatie, zo lieten collega's over de grens weten.

Volgens Hazekamp hebben de huidige ontwikkelingen niets te maken met de recente hitte. "Zeehonden reageren niet snel op warmte." Een laatste mogelijkheid is dat de dieren naar de Noordzee zijn getrokken. "Maar dat is nog niet duidelijk."

Pieterburen telt elk jaar twee tot vier keer de zeehondenpopulatie. In augustus vindt opnieuw een telling plaats.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden