Grigor Dimitrov heeft alles gewonnen, op die ene wedstrijd na

Grigor Dimitrov Beeld Photo News

In Rotterdam is hij titelkandidaat. Maar Grigor Dimitrov wordt nog steeds achtervolgd door die ene partij in 2017 die hij verloor.

Hij heeft dit jaar al vijftien partijen gewonnen, maar Grigor Dimitrov wordt nog vooral herinnerd aan die ene wedstrijd die hij in 2017 verloor. Dat was ook wel een partij, de vijfsetter in de halve finale van de Australian Open tegen Rafael Nadal. Vijf uur lang vocht de Bulgaar in de Rod Laver Arena een heroïsche strijd uit met de Spanjaard, die zich uiteindelijk plaatste voor de finale tegen Roger Federer.

“Ik word nog steeds achtervolgd door die partij, daar lieg ik niet om”, zei een goedlachse Dimitrov vandaag na zijn overwinning op Mischa Zverev in de eerste ronde van het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam. “Het was een pijnlijk verlies en ik denk er nog veel aan. Ik heb vaak de herhaling bekeken en steeds vraag ik me weer af: wat had ik beter kunnen doen?”

Tekst loopt door onder afbeelding. 

Grigor Dimitrov Beeld EPA

Thriller

Dimitrov (20) worstelde lang met die prangende vraag. Waarom was het hem niet gelukt zich te plaatsen voor de finale van een grandslam met zijn idool Federer als tegenstander? “Het gebeurde zelfs dat ik midden in de nacht mijn coach belde om te vragen wat ik anders had kunnen doen. Ga toch slapen zei hij dan, maar in mijn droom kon ik de partij niet loslaten. Had ik bijvoorbeeld die forehand niet inside-out moeten slaan?”

Ook het zien van de finale in Melbourne tussen Nadal en Federer deed Dimitrov pijn. Daar had ik ook kunnen staan, flitste het door zijn hoofd. Ondanks dat onbestemde gevoel kon hij wel genieten van de thriller tussen beide tennisgrootheden. “Het was de wedstrijd van de eeuw”, zei Dimitrov gisteren. “Niet alleen door het niveau en de spanning, maar het was geweldig om Nadal en Federer weer in een grote finale te zien.”

Zijn eerste toernooi na de Australian Open werd er ook een die Dimitrov zijn hele leven niet zal vergeten. Voor eigen publiek in Sofia pakte hij zijn tweede titel van dit jaar. In de finale tegen de Belg David Goffin werd hij door 12.000 enthousiaste supporters hartstochtelijk toegejuicht. “Ik was tot tranen toe geroerd”, erkende Dimitrov. “Het was heel speciaal, winnen voor mijn landgenoten en al mijn familie.”

Ondanks die vermaledijde nederlaag in Australië tegen Nadal mag Dimitrov zich de meest succesvolle tennisser van 2017 noemen. Hij begon het jaar met de titel in Brisbane, waar hij op weg naar de hoofdprijs drie spelers uit de toptien versloeg. Zijn prestaties dit jaar staan in schril contrast met die van de afgelopen twee jaar, waarin hij geen titel won. In de zomer van 2016 was de voormalige nummer acht van de wereld gezakt naar plaats veertig.

Een moeilijke tijd

“Ik heb een moeilijke tijd achter de rug”, erkende Dimitrov. “Er werd van alles gezegd over mij en mijn team. Je gaat dan allerlei dingen proberen. Een ander dieet, een ander racket, maar het hielp allemaal niet. Er is ook geen magische truc om het tij te keren. De komst van Dani Vallverdu als coach in mijn team was een van de sleutels tot de ommekeer. En je moet hard blijven werken en blijven geloven dat het weer goed komt.”

Mede door de vorm uit de voorgaande weken geldt Dimitrov, de huidige mondiale nummer twaalf, als een van de favorieten voor de zege in Rotterdam. Vandaag versloeg hij de Duitser Mischa Zverev, de bedwinger van Andy Murray in Melbourne, in drie sets: 6-7 (4), 6-2 en 6-4. In de tweede ronde treft Dimitrov morgen opnieuw een speler die in Australië furore maakte: Denis Istomin, de Oezbeekse triomfator over Novak Djokovic. Zo blijven de herinneringen aan de Australian Open leven voor Dimitrov en vooral natuurlijk aan het legendarische gevecht met Nadal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden