Griezmann velt dappere Ieren

boys in green naar huis | Een uur lang mocht Ierland dromen van een sensatie tegen gastheer Frankrijk, totdat Antoine Griezmann binnen drie minuten orde op zaken stelde.

Frankrijk 2 IERLAND 1

Bijna een uur lang hielden ze stand, toen stortte het stoere Boys-in-greenbolwerk in elkaar. En rolde er een Marseillaise zwanger van opluchting van de tribunes in Lyon. Wat voor rust een kansloze kruistocht leek, transformeerde in de tweede helft tot een triomftocht voor met name Antoine Griezmann. Met twee puntgave treffers ontpopte de grote man van Atlético Madrid zich ook in het Franse shirt tot smaakmaker van formaat. Bijna eigenhandig stuurde hij de dappere Ieren naar huis.

Hij lonkte al naar een plekje naast de legendarische Jack Charlton in de galerij der onsterfelijke Ierse bondscoaches. Noord-Ier Martin O'Neill mag dan ogen als een verdwaalde kantoorklerk, gisteren had hij zijn pupillen dermate goed geïnstrueerd dat een uur lang een sensatie in de lucht hing. Een vooraf als bijna onmogelijk omschreven scenario.

Want, ach ja, die Ieren. Met die uitgelaten fans die Franse kinderen in slaap zingen, een hotelgast toejuichen telkens als die op het balkon verschijnt of geld proppen in een gedeukte auto; ontwapenende lui die een beter elftal verdienen dan de veredelde, in groen gehulde hurling-hunnen die ze toejuichen. Met 3-0 gingen ze eraan tegen de verre van overtuigende Belgen en het was aan de goedertierenheid van de reeds geplaatste Italianen te danken dat het team doordrong tot in de achtste finales. Waar ze ongetwijfeld op hun plaats zouden worden gezet door het Franse sterrenensemble, dat in zoveel hoger genoteerde competities speelt dan het tweede niveau van Engeland zoals het gros van de Ieren.

Maar de druk die het favoriet-zijn met zich meebrengt, bleek eerder verlammend dan stimulerend te werken bij het keurkorps van Didier Deschamps, die zelf ook een verwarrend steentje bijdroeg door continu andere spelers op te stellen, waarbij ook de beoogde sterren niet werden gespaard. Ditmaal greep de keuzeheer terug op het basiselftal dat op mocht draven in de openingswedstrijd van het EK tegen Roemenië, waar tegenstrever O'Neill uitging van het aloude Britse adagium om nooit een winnend elftal te veranderen.

De wedstrijd was pas 122 seconden oud of Ierland stond al aan de leiding middels een door Robert Brady benutte strafschop. De vroege goal zou een stormloop naar het Ierse doel in gang moeten zetten, een belegering zonder weerga, maar het liep even anders. Natuurlijk was het Franse team het meest in balbezit, maar het leidde tot geen enkele serieuze kans. De onverzettelijke Ieren bleven gemakkelijk op de been.

Een tactische ingreep van Deschamps in de rust bracht de ommekeer teweeg. Met Kingsley Coman voor N'Golo Kanté kwam er niet alleen vers aanvalsbloed in het veld, de beslissing om Griezmann wat centraler te laten spelen en Paul Pogba wat meer terug te laten plooien betaalde zich al snel uit. Steeds dreigender dook de Atlético-aas rond de Ierse loopgraven op, de druk werd zo groot dat de Ieren wel moesten bezwijken.

Binnen drie minuten showde Griezmann twee keer zijn enorme potentie. Eerst kopte hij de bal op aangeven van Bacary Sagna prachtig langs keeper Darren Randolph, om in de 61ste minuut ook zijn klasse via de grond te etaleren. Vrijgespeeld door Olivier Giroud liet hij de Ierse goalie wederom kansloos. Toen hij vijf minuten later onderweg naar de 3-1 werd gehaakt door Shane Duffy, waardoor Ierland verder moest als tiental, was de wedstrijd beslist. Het elftal hing als verdoofd in de touwen, maar de knock-out bleef uit. Zodat de spelers toch nog met opgeheven hoofd het toernooi konden verlaten, met in hun kielzog The Green Army, fans die je elk land gunt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden