Grieks openingsoffensief fataal voor Portugal

De openingswedstrijd van Euro 2004 leverde zaterdagavond in Porto gelijk een verrassing op. De Grieken wonnen met 2-1 van gastland Portugal, dat lijdt aan de Hollandse ziekte en moet vrezen voor een Belgisch debacle.

PORTO - Otto Rehhagel loodste Griekenland naar het EK en maakte zich daarmee mateloos populair in het voetbalgekke land, dat zich eerder alleen voor het kampioenschap van 1980 had weten te plaatsen. ,,Ik ben de enige die in Athene ongestraft over de busbaan mag rijden'', zei de Duitse bondscoach trots.

Na de verrassende zege zaterdag -de eerste Griekse overwinning tijdens een Europese eindronde- wachten Koning Otto terug in Athene ongetwijfeld nog veel meer privileges. ,,Dit is de mooiste overwinning uit de geschiedenis van het Griekse voetbal'', jubelde de coach in het Estadio Dragão.

De grootste teleurstelling in zijn dertigjarige loopbaan als trainer was het ontslag bij Bayern München. De 65-jarige Otto Rehhagel verstaat echter als geen ander de kunst kleintjes groot te maken. Zo leidde hij Werder Bremen en Kaiserslautern naar de Duitse titel.

In september 2001 begon voor Rehhagel zijn eerste buitenlandse avontuur, in dienst bij de Griekse bond. Hij leek een zak met geld op te gaan halen, maar de eerste interland (5-1 verlies bij Finland) voorspelde weinig goeds én een snelle thuisreis. Rehhagel kreeg echter de tijd en bouwde aan iets moois. In de kwalificatiegroep op weg naar Portugal bleven de Grieken Spanje voor.

Rehhagel verstoorde zaterdag het openingsfeestje van de Portugezen door lef te tonen. Hij startte met een offensief ingestelde ploeg, die de gastheer overrompelde. Portugal kreeg geen tijd de zenuwen uit de benen te spelen, maar werd meteen onder druk gezet. Al na zeven minuten was het 0-1, via middenvelder Karagounis.

De Griekse bankzitter van Inter Milaan profiteerde van een fout van Ferreira, de rechtsback van Champions League-winnaar Porto. Ook zijn clubgenoten Costinha en Maniche speelden in de beginfase slordig en onwennig op het Portugese middenveld, waar Rui Costa de aangewezen architect was.

Rui Costa (32) komt bij zijn club AC Milan door de aanwezigheid en het goede presteren van Kaka, Seedorf en Pirlo nauwelijks meer aan spelen toe. Dat was zaterdag heel goed zichtbaar, de spelverdeler was net als spits Pauleta nagenoeg onzichtbaar.

Rui Costa werd na rust vervangen door Deco, de vormgever van Porto met Braziliaanse techniek, aangeleerde vechtlust en een cadeau gegeven Portugees paspoort. Bondscoach Scolari kwam daarmee tegemoet aan de wens van de fans, die de entree van Deco luid bejubelden, maar vervolgens toch snel weer heel stil werden.

De andere invaller, het 19-jarige talent Christiano Ronaldo van Manchester United, maakte in de 51ste minuut een domme overtreding in het eigen strafschopgebied, waardoor Basinas vanaf elf meter voor de 0-2 kon zorgen.

,,Twee domme fouten... Eentje vroeg in de wedstrijd, eentje vlak na de rust'', verzuchtte Scolari, de Braziliaan die twee jaar geleden wereldkampioen werd, maar met Portugal op het verkeerde spoor zit. De zeventien oefenduels op weg naar het EK hadden hem de ogen nog niet geopend, de nederlaag van zaterdag hopelijk wel.

Na de 0-2 zakte Griekenland ver terug, Portugal slaagde er echter maar weinig in gevaarlijk voor het doel van Nikopolidis op te duiken. Ronaldo zorgde, na zijn dure fout, aan de linker kant voor flink veel dreiging en ook Deco toonde zijn kunnen, maar het aanvalsspel van de Portugezen liep akelig vaak fout bij Figo, de voormalige volksheld die zaterdag werd uitgefloten.

De aanvaller van Real Madrid vond dat hij aan de rechterkant te weinig te doen had en trok steeds meer naar het centrum. Daar liep hij echter Deco in de weg. Figo speelde zijn eigen wedstrijd, uit eerzucht, of uit frustratie. Goed voor de ploeg was het echter niet.

Portugal had zaterdag 63 procent balbezit, dankzij geroutineerd geschuif van (te?) oude spelers. Daarnaast was er een vedette die zich niet aan de taken hield. Het leek warempel Oranje wel. Het was in ieder geval een waarschuwing voor de Nederlandse bondscoach.

In 1984 was Frankrijk het laatste gastland dat de Europese titel voor zich opeiste. Voor Portugal lijkt een kopie van dat succes ver weg. België was vier jaar geleden de eerste ploeg die als (mede-)organisator de halve finale niet haalde. De Rode Duivels overleefden de groepsfase niet. Dát scenario dreigt nu ook voor Portugal, dat zaterdag in de blessuretijd nog scoorde, maar desondanks begeleid door een fluitconcert de catacomben indook.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden