Gretig Ajax maakt indruk in feestende Arena

KANSRIJK - Ajax won dit seizoen alle thuisduels in de Europa League. Gisteren werd ook Schalke 04 in De Arena verslagen: 2-0. De eerste halve finale in een Europees toernooi sinds 1997 lonkt.

Ajax-Schalke 04 2-0 (1-0)


Met soms wervelend aanvalsspel, een nimmer aflatende energie en bovenal uitstekend teamwerk verschafte Ajax zich gisteravond een goede uitgangspositie in de kwartfinale van de Europa League. In de sfeervolle, uitverkochte Amsterdam Arena was de thuisclub oppermachtig tegen het Duitse Schalke 04 (2-0). Donderdag volgt de return in Gelsenkirchen.


Ajax, dat in eigen land strijdt om de landstitel met Feyenoord, leverde naar Europese maatstaven een volwassen wedstrijd af. Elke linie toonde een professionele houding. Enthousiast en gedoseerd werd de aanval gezocht, werd de balans bewaakt op het middenveld (waar Donny van de Beek de geschorste Lasse Schöne verving) en in de defensie werd het schaarse gevaar van Schalke 04 direct ontmanteld. Het kostte kracht en teamdiscipline. Maar Ajax leverde ook dat, naast een hoge bereidheid om te willen winnen.


Het duel voltrok zich volgens de te verwachten contouren. Ajax had verreweg het meeste balbezit, zocht de aanval en moest alleen waken voor een Duitse tegenaanval. Ajax wist vooral gevaarlijk te worden via de flanken. De Duitse verdedigers, ongewoon met technisch vaardige buitenspelers, hadden geen grip op de snelle dribbelaars Justin Kluivert (rechts) en Amin Younes (links).


Die laatste was indirect verantwoordelijk voor de openingstreffer van Ajax. Zijn dribbel werd in de ogen van de Russische scheidsrechter Sergej Karasev op onreglementaire wijze gestuit door Thilo Kehrer en Alessandro Schöpf, waarna een strafschop volgde. Ajax-aanvoerder Davy Klaassen schoot die onberispelijk binnen.


Peter Bosz zag het met tevredenheid aan. De trainer had gekozen voor Bertrand Traoré in de spits - in plaats van Kasper Dolberg, die hersteld is van een liesblessure maar op de bank moest plaatsnemen - en kon opnieuw zien dat de Burkinees een waardige stand-in is van zijn eerste spits. Traoré vormde een handig aanspeelpunt voor zijn inschuivende medespelers. Eén daarvan, de Colombiaanse verdediger Davinson Sánchez, was voor rust dichtbij een tweede treffer. Hij raakte de lat.


Kort na rust volgde alsnog de tweede Amsterdamse treffer - en niet toevallig kwam het voorbereidende werk van de rechterkant, waar Kluivert de bal klaarlegde voor de inlopende Klaassen. De vloeiende aanval was het hoogtepunt van een fraaie voetbalavond.


Als Bosz een punt van kritiek zou mogen hebben, is dat wellicht dat Ajax Schalke meer pijn had kunnen doen. Want na de 2-0 werd Ajax wederom gevaarlijk via de flanken - dit keer via Younes. Ook Traoré was dichtbij een doelpunt. Hij mikte twee keer op het lichaam van de keeper. Van de Beek trof op zijn beurt nog de lat.


Schalke 04, waar Klaas-Jan Huntelaar in de tweede helft mocht invallen, stelde daar weinig tegenover. De nummer tien van de Bundesliga had geen antwoord op het nimmer aflatende enthousiasme van de Amsterdammers. Die Königsblauen probeerden het, maar zodra Ajax de bal verloor, zette het meteen druk en heroverde de bal. Ook daarin bleef het de hele wedstrijd gedisciplineerd.


Dat Ajax de hele wedstrijd een hoog tempo hanteerde, liet zich voelen naarmate het eindsignaal in zicht kwam. Schalke kreeg iets meer ruimte en zocht de vijandelijk helft op, maar de Ajax-defensie bleef voortdurend alert. Hoewel Bosz heeft aangegeven geen prioriteiten te willen stellen (Europa League of de eredivisie), is het de vraag hoe de inspanning van Ajax zal doorwegen in de competitie. De Amsterdammers spelen zondag thuis tegen SC Heerenveen, terwijl koploper Feyenoord FC Utrecht ontvangt in De Kuip.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden